กลยุทธ์ของพวกเขาในการเก็บภาษีคาสิโน

แน่นอนว่าคาสิโนมีความกังวลเกี่ยวกับรายได้ แต่หน่วยงานที่พวกเขาต้องการการอนุมัติจากเพื่อที่จะดำเนินการ — รัฐบาลของรัฐ — ยังกำลังมองหาสิ่งที่ดีที่สุดสำหรับกำไรของพวกเขา และด้วยเหตุนี้ สมาชิกสภานิติบัญญัติจึงกำลังตรวจสอบกลยุทธ์ของพวกเขาในการเก็บภาษีคาสิโน

“เราเห็นว่ามันเป็นปัญหาที่เกิดขึ้นใหม่” Michael Pollock กรรมการผู้จัดการของ Spectrum Gaming Group กล่าว Pollock จะพูดในแผงและ Spectrum จะช่วยผู้นำของรัฐเปรียบเทียบบันทึกในการประชุมภาคฤดูร้อนของสภานิติบัญญัติแห่งชาติจาก Gaming States ซึ่งจะจัดขึ้นระหว่างวันที่ 29-31 กรกฎาคมในบอสตัน NCLGS เป็นองค์กรที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดของผู้ร่างกฎหมายของรัฐซึ่งประชุมเพื่อหารือเกี่ยวกับประเด็นที่เกี่ยวข้องกับการเล่นเกม องค์กรไม่สนับสนุนหรือต่อต้านการเล่นเกม

พอลลอคกล่าวว่านโยบายการเก็บภาษีจะมีความสำคัญมากขึ้นสำหรับรัฐต่างๆ เขาตั้งข้อสังเกตว่ารัฐนิวเจอร์ซีย์เก็บภาษีรายได้จากสล็อตแมชชีนที่ 8 เปอร์เซ็นต์ ในขณะที่เพื่อนบ้านเพนซิลเวเนียเก็บภาษีที่ 55 เปอร์เซ็นต์ แต่เพนซิลเวเนียได้บดขยี้รายได้จากการเล่นเกมในแอตแลนติกซิตี้ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา นอกจากนี้เขายังเตือนเราด้วยว่าแม้ว่าหน่วยงานกำกับดูแลจะร่วมมือกันมากขึ้น แต่สภานิติบัญญัติของรัฐที่สร้างกฎหมายมักจะมีวัตถุประสงค์ด้านภาษีและกฎระเบียบที่แตกต่างกันอย่างมาก

“พวกเราที่ Spectrum มองเห็นสิ่งนี้มากขึ้นเรื่อยๆ ในแง่ที่ว่ารัฐต่างๆ ตระหนักถึงการแข่งขันที่มากขึ้นตามพรมแดนของตน และจัดการกับนโยบายและภาษีที่กำหนดไว้เมื่อหลายปีก่อน ซึ่งมักจะด้วยเหตุผลทางการเมือง” Pollock ซึ่งบริษัทของเขาทำงานใน 36 รัฐกล่าว ค้นคว้าข้อมูลตลาดบ่อยครั้งทั้งสำหรับภาครัฐหรือลูกค้าธุรกิจ

“คุณจะดึงดูดการลงทุนได้อย่างไร? คุณมีรูปแบบธุรกิจที่แตกต่างอย่างไร? ไม่ใช่แค่เรื่องของการลดอัตราภาษีเท่านั้น” Pollock กล่าว

คำเตือนเกิดขึ้นเนื่องจากรัฐอาจลดอัตราภาษีลงเพื่อส่งเสริมการลงทุนมากขึ้น แต่กลับมองว่าบริษัทต่างๆ เอาเงินไปลงทุนที่อื่น

“จะต้องเป็นนโยบายที่จะสร้างแรงบันดาลใจให้นักลงทุนลงทุนและรับประกันผลตอบแทนที่เพียงพอจากการลงทุนนั้น” Pollock กล่าว “คุณคงไม่อยากให้พวกเขาลดหย่อนภาษีและหวังว่าจะได้สิ่งที่ดีที่สุด”

อัตราภาษีที่ลดลงโดยทั่วไปจะช่วยเพิ่มเอนทิตีความบันเทิง ตามคำกล่าวของ Eugene Christiansen ประธานที่ปรึกษาทุน Christiansen ในการศึกษาที่ได้รับมอบหมายจาก American Gaming Association

“ฝ่ายนิติบัญญัติที่เลือกอัตราเลขหลักเดียวกำลังทำให้การพัฒนาเศรษฐกิจ (และความบันเทิงที่หลากหลาย) และรายได้ของรัฐบาลระยะยาวเป็นอันดับแรกและรายได้ของรัฐบาลระยะสั้นเป็นอันดับสอง” Christiansen เขียน

เฮลีน คีลีย์ ประธาน NCGLS แห่งเดลาแวร์กล่าวเสริมว่า “มีการให้และการรับตลอดเวลา”

“ด้วยการแข่งขันในเพนซิลเวเนีย อัตราที่สูงขึ้นนั้นอาจไม่ส่งผลกระทบต่อรัฐในตอนนี้ แต่ถ้ารัฐนิวยอร์กเริ่มขยายตัว หรือโอไฮโอเริ่มขยายตัว เพนซิลเวเนียจะต้องพิจารณาแล้วพูดว่า ‘โอ้โห บางทีนี่ก็เกินไป สูง.’

“ในขณะที่การแข่งขันยังคงดำเนินต่อไปในภูมิภาค ผมคิดว่าสภานิติบัญญัติของเพนน์จะต้องทบทวนเรื่องนี้อีกครั้ง”

เดลาแวร์ซึ่งเผชิญกับการขาดดุล 800 ล้านดอลลาร์ในปี 2552 ซึ่งเป็นปัญหาสำคัญสำหรับรัฐเล็ก ๆ ได้เพิ่มอัตราภาษีสำหรับคาสิโนในปี 2554 ในขณะเดียวกันก็เพิ่มภาษีเงินได้บุคคลธรรมดาด้วย เธอกล่าว

“ด้วยการแข่งขันจากแมริแลนด์และเพนน์โดยส่วนตัวแล้วฉันเชื่อว่าเราทำให้นักแข่งของเราเสียเปรียบ มีคนจำนวนมากพยายามที่จะลดอัตราภาษีนั้นลง” เธอกล่าว

ผู้บัญญัติกฎหมาย ผู้บริหารคาสิโน หน่วยงานกำกับดูแล ทนายความ และคนอื่นๆ ที่มีความสนใจในการเล่นเกมจะเข้าร่วมการประชุมเดือนกรกฎาคมของ NCLGS ซึ่งเปิดให้บุคคลทั่วไปเข้าชมผ่าน nclgs.org Timothy J. Wilmott ประธานและซีอีโอของ Penn National Gaming จะเป็นปาฐกถาพิเศษ หัวข้ออื่นๆ ในการประชุม ได้แก่ การเล่นเกมอย่างมีความรับผิดชอบ การพนัน ลอตเตอรี่ กีฬาแฟนตาซีรายวัน และกรณีศึกษาของตลาดแมสซาชูเซตส์ที่ซับซ้อน

ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า Las Vegans จะฉลองวันเกิดครบรอบ 75 ปีของ El Cortez คาสิโนที่พวกเขาชื่นชอบ วันนี้ฉันต้องการใช้เวลาสักครู่เพื่อเฉลิมฉลอง วันเกิดปี ที่ 75 ของเจ้าของ Kenny Epstein ซึ่งเป็นเพื่อนพิเศษที่ยิ่งใหญ่กว่าชีวิต

ประมาณสิบห้าปีที่แล้ว ฉันได้พบกับเคนนี เช่นเดียวกับคู่หูที่รู้จักกันมานานของเขา ไมค์ โนแลน และโจ วู้ดดี้ โดยเป็นส่วนหนึ่งของงานที่ปรึกษาที่จัดโดยเดนนิส คอนราด ในขณะนั้นทั้งสามคนดูแล Plaza, El Cortez และทรัพย์สินอื่นๆ ที่ Jackie Gaughan เป็นเจ้าของทั้งหมด นั่นคือจุดเริ่มต้นของความสัมพันธ์ทางอาชีพและความสัมพันธ์ส่วนตัวที่บางครั้งท้าทายแต่ก็คุ้มค่าเสมอ

การให้คำปรึกษาสำหรับ Kenny Epstein ไม่ใช่เรื่องง่ายเสมอไป เขาพูดในสิ่งที่เขาคิด – บางครั้งก็ดังมาก แต่ฉันมีข้อได้เปรียบอย่างหนึ่ง: บุคลิกของเคนนี่คล้ายกับพ่อผู้ล่วงลับของฉันมาก ซึ่งฉันทำงานด้วยเป็นประจำทุกวันมาเป็นเวลายี่สิบปี แม้ว่าบางคนอาจมองว่าการด่าว่าเป็นเพียงข้อเสนอ “ทางของฉันหรือทางหลวง” แต่

เจตนาที่แท้จริงอาจตรงกันข้ามโดยสิ้นเชิง สิ่งที่เคนนีต้องการจริงๆ คือการโต้เถียงแบบให้และรับที่ดี หรืออย่างที่พ่อของฉันพูดไว้ว่า “เมื่อฉันร้อง ก็ร้องกลับ!” กับ Kenny บางครั้งเราก็ลงเอยด้วยตำแหน่งของฉัน และหลายครั้งกับตำแหน่งของฉัน แต่ฉันมักจะเรียนรู้บางสิ่งบางอย่างจากเขาเสมอ เพราะความคิดเห็นที่หนักแน่นของเขามีพื้นฐานมาจากความขอบคุณอย่างแท้จริงต่อลูกค้าของเขา และมีพื้นฐานมาจากประสบการณ์หลายทศวรรษ

ความภักดีของ Kenny ถือเป็นตำนานทั้งเล็กและใหญ่ ด้วยพลังของเขาและทีม Jackie Gaughan ซึ่ง Kenny พบกันครั้งแรกเมื่อยังเป็นวัยรุ่น สามารถใช้ชีวิตและเล่นโป๊กเกอร์ที่ El Cortez ได้จนกระทั่งวันสุดท้ายของชีวิต อีกตัวอย่างหนึ่ง: วันหนึ่งเคนนีกำลังคุยเรื่องคาสิโนแห่งใหม่กล่าวว่า “ฉันเห็นการก่อสร้างเมื่อฉันส่งเสื้อผ้าไปที่ซักแห้งข้างบ้าน” เมื่อฉันถามว่าทำไมเขาถึงใช้ร้านซักแห้งซึ่งตั้งอยู่ใกล้บ้านของเขาหรือเอลคอร์เตซ เขาตอบว่า “พวกเขาเป็นคนดีและทำงานได้ดีมายี่สิบปีแล้ว”

เคนนี่ชวนฉันไปทานอาหารกลางวันบ่อยครั้ง ส่วนที่ดีที่สุดไม่ใช่อาหาร (แม้ว่าอาหารจะค่อนข้างดีในงาน Siegel’s ในปี 1941) แต่ได้ค้นพบจิตใจที่เป็นสารานุกรมของเขาอีกครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อมันแอบเข้ามาหาคุณ Kenny อ่านWall Street JournalและThe New York Timesทุกวัน และหนังสือหลายเล่มต่อ

เดือน ซึ่งครอบคลุมหัวข้อต่างๆ มากมาย ระหว่างรับประทานอาหารกลางวันวันหนึ่ง ฉันแสดงความคิดเห็นว่ามีเพื่อนคนหนึ่งที่เป็นนิกายซูฟี (นิกายมุสลิมเล็กๆ) และเคนนีถามว่า “อะไรคือความแตกต่างระหว่างสิ่งนั้นกับศาสนาบาไฮ?” อีกครั้งหนึ่ง ในมื้อเที่ยงกับคนอื่นๆ ฉันได้กล่าวถึงการจัดการกับแอสเพอร์เกอร์ซินโดรม และเคนนี่ใช้เวลาอธิบายให้แขกคนอื่นๆ ฟังว่ามันคืออะไร พร้อมทั้งกล่าวถึงคนอื่นๆ ที่เขารู้จักซึ่งเป็นโรคแอสเพอร์เกอร์ ซึ่งทั้งหมดนี้ด้วยน้ำเสียงที่เป็นบวกมาก .

ตลอดหลายปีที่ผ่านมา ในฐานะลูกค้า แหล่งความรู้ และผู้คัดค้านการโต้วาที Kenny Epstein ได้กลายเป็นเพื่อนสนิทกัน ประมาณหนึ่งเดือนที่แล้ว เขาโทรหาฉันเพื่อเชิญฉันไปร่วมรับประทานอาหารเย็นวันศุกร์ทุกสัปดาห์ที่ร้าน Seigal’s ฉันพยายามอ้อนวอนว่า “เคนนี่ วันนี้ฉันมีข่าวร้ายเกี่ยวกับสมาชิกในครอบครัวคนหนึ่ง และฉันก็อารมณ์ไม่ดีเลยจริงๆ” “แต่คุณไม่เคยอารมณ์ดีเลย” เขาตอบ หลังจากระเบิดหัวเราะออกมา ฉันบอกเขาว่าฉันจะไปที่นั่น เอปสตีนสุดคลาสสิค! สุขสันต์วันเกิดเคนนี่!

มันเป็นสุดสัปดาห์ที่ 4 กรกฎาคม ดอกไม้ไฟจุดประกายเหนือศีรษะและสะท้อนจากผืนน้ำในมหาสมุทร มันควรจะเป็นสุดสัปดาห์ที่ดีสำหรับคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้ สำหรับเจ็ดในแปดคน อาจเป็นวันหยุดที่ยอดเยี่ยม แต่สำหรับครั้งที่แปด ดอกไม้ไฟอยู่ที่ถนนด้านนอกประตูหน้า ไม่ใช่ในท้องฟ้ายามค่ำคืน ภายนอกสหภาพทัชมาฮา

ลมีนักพนันที่พยายามจะเข้าไปในคาสิโน คนงานลา ออกจากงาน 1 กรกฎาคม Bob McDevitt ประธานท้องถิ่น 54 กล่าวว่า “เราพร้อมแล้วและพร้อมที่จะไป เรารู้สึกราวกับว่าเราถูกทารุณกรรมและถูกละเลยมานานพอแล้ว ถึงเวลาแล้วที่จะพามันออกไปตามท้องถนน การต่อสู้ครั้งนี้ไม่มีทางยอมแพ้” ครั้งสุดท้ายที่สหภาพแรงงานประกาศนัดหยุดงานในปี 2547 ซึ่งกินเวลานานถึง 34 วัน

สมาชิกสหภาพแรงงานที่โดดเด่นสวดมนต์ตีกลองและเป่านกหวีดซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแนวรั้วที่อึกทึกครึกโครมนอกคาสิโนทรัมป์ทัชมาฮาลในวันศุกร์ท่ามกลางข้อพิพาทด้านสัญญากับเจ้าของและนักลงทุนมหาเศรษฐี Carl Icahn ในช่วงเริ่มต้นของสุดสัปดาห์ที่คึกคักที่สุดของปีสำหรับอุตสาหกรรมคาสิโน เวย์น แพร์รี่, Associated Press, 7-1-16

นักพนันข้ามเส้นรั้วที่คาสิโนทรัมป์ทัชมาฮาลเป็นจำนวนมากในวันอาทิตย์ ท่ามกลางเสียงเยาะเย้ยจากสมาชิกสหภาพแรงงานที่โดดเด่นซึ่งการปฏิบัติงานขยายไปจนถึงวันที่สาม ผู้คนจำนวนมากรวมตัวกันที่ล็อบบี้คาสิโนนอกทางเดินริมทะเล เพื่อต่อต้านการเหน็บแนมจากคนหยิบของ พื้นคาสิโนที่เหยียดยาวเต็มไปด้วยความยุ่งวุ่นวาย เวย์น แพร์รี่, Associated Press, 7-4-16

ทัชมาฮาลซึ่งมีคาร์ล ไอคาห์นเป็นเจ้าของ เพิ่งจะพ้นจากการล้มละลาย ภายใต้สถานการณ์ปกติ การล้มละลายเมื่อเร็ว ๆ นี้จะทำให้คาสิโนมีความเสี่ยงต่อข้อเรียกร้องของสหภาพมากขึ้น แต่ไม่มีสิ่งใดที่มี Carl Icahn เป็นเรื่องปกติ เขามีทั้งเงินและความอดทนตามที่เขาพิสูจน์ซ้ำแล้วซ้ำเล่า เขาไม่น่าจะถูกหลอกหรือถูกบังคับให้โก่งงอภายใต้ข้อเรียกร้องของสหภาพแรงงานในเร็วๆ นี้ อย่างไรก็ตามเขาเคยกล่าวไว้ในอดีตว่าเขาอาจจะปิดคาสิโนแทนที่จะทุ่มเงินมากเกินไป ในกรณีนี้ เขากล่าวว่าคาสิโนต้องลดต้นทุนคนงานรวมทั้งประกันและผลประโยชน์อื่นๆ เพื่อความอยู่รอด Icahn ยังเปิดกว้างมากในการกล่าวโทษสหภาพที่มีส่วนทำให้เกิดปัญหาในแอตแลนติกซิตี้

มันง่ายที่จะเห็นว่าทำไมเขาถึงพูดอย่างนั้น ท้องถิ่น 54 ใช้สุดสัปดาห์ที่สี่ของเดือนกรกฎาคมเป็นอาวุธเนื่องจากเศรษฐกิจคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้อ่อนแอและต้องการรายได้จากวันหยุดเป็นอย่างมาก คาสิโนอีกสี่แห่งยื่นแรงกดดันและลงนามในสัญญาใหม่ก่อนวันหยุดจะเริ่มต้น นั่นทำให้ทัชมาฮาลต้องสู้รบเพียงลำพังและดูเหมือนว่า

จะเต็มใจที่จะต่อสู้เหมือนสหภาพ การนัดหยุดงานน่าจะยาวนานและขมขื่น พวกกองหน้าก็เยาะเย้ยนักพนันด้วยคำพูดที่โกรธมาก: “ถ้าคุณชอบหนูและแมลงสาบ จงอยู่ที่ทัชมาฮาล! หากคุณชอบคาสิโนที่ใส่ใจคนงาน พักที่อื่นเถอะ!” หรือ “เราเอาชนะกษัตริย์แห่งอังกฤษเมื่อ 240 ปีที่แล้วและเอาชนะระบบเผด็จการ” บาร์ต ร็อดเจอร์ส คนงานทัชมาฮาลผู้โจมตีตะโกนผ่านโทรโข่ง “วันนี้เรากำลังต่อสู้กับราชาแห่งวอลล์สตรีท เราจะเอาชนะเผด็จการของ Carl Icahn!

แม้จะเลวร้ายสำหรับแอตแลนติกซิตี้และชื่อเสียงของเมือง แต่ก็มีข่าวดีอยู่บ้าง Bart Blatstein ถูกกำหนดให้เปิดส่วนหนึ่งของอดีต Showboat Atlantic City อีกครั้งในวันที่ 8 กรกฎาคม เฉพาะบางห้องเท่านั้นที่จะเปิดให้บริการและจะไม่มีคาสิโน แบลตสไตน์บอกว่าเขามีแผนใหญ่สำหรับโชว์โบ๊ทและทรัพย์สินอื่นๆ ของเขา แต่เขาปฏิเสธที่จะเปิดเผยอย่างเขินอาย ในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา เขาได้ซื้อเรือโชว์ ที่ดินผืนอื่นๆ ในบริเวณใกล้เคียง และท่าเรือเก่าที่ซีซาร์ส เขาเป็นผู้ชายที่มีความมั่นใจในเมืองนี้: “แอตแลนติกซิตี้มีกระดูกพอที่จะเป็นหนึ่งในเมืองที่น่าตื่นตาตื่นใจที่สุดในโลก” แบลตสไตน์กล่าว

Bart Blatstein กำลังฟื้นฟู Showboat Atlantic City อย่างเงียบ ๆ ท่ามกลางความวุ่นวายในเมืองอีกสัปดาห์หนึ่ง คนงานได้รับการฝึกอบรม ทำความสะอาด และตกแต่งโรงแรมหนึ่งสัปดาห์ก่อนที่จะเปิดตามแผนในวันที่ 8 กรกฎาคม… เขาจะไม่บอกว่าแผนระยะยาวของเขาสำหรับเรือโชว์โบ๊ทและพัสดุในบริเวณใกล้เคียงคืออะไร คริสเตียน เฮทริค สำนักพิมพ์แอตแลนติกซิตี้ 7-5-16

ดูเหมือนว่า Blatstein จะเจรจาเรื่องใบอนุญาตได้ดีกว่า Glenn Straub Straub ต้องการเปิดบางส่วนของ Revel อีกครั้ง รวมถึงคาสิโน แต่ยังไม่ได้รับใบอนุญาตและใบอนุญาตที่เกี่ยวข้อง สิ่งเดียวที่กำหนดไว้สำหรับ Revel ในขณะนี้คือการแข่งขันโต้คลื่นบนชายหาด

คนในพื้นที่จะมีโอกาสเห็นนักเล่นเซิร์ฟมือสมัครเล่นที่เก่งที่สุดในประเทศแข่งขันกันในขณะที่ Surfing America Prime Series กลับมาที่แอตแลนติกซิตี้ในปีนี้…งานในแอตแลนติกซิตี้จะจัดขึ้นนอกชายหาดหน้า Revel Casino Hotel Resort เดิม วันที่ 15 ต.ค. Matthew Gitsas สื่อมวลชนของ Atlantic City, 7-4-16

นั่นคือแอตแลนติกซิตี้ในขณะนี้ เมืองนี้ใกล้จะล้มละลายแล้ว คาสิโนกำลังดิ้นรนเพื่อความอยู่รอดในตลาดที่มีการแข่งขันสูง นอกจากนี้ยังเป็นเมืองที่มีความหวังเพียงเล็กน้อย แม้ว่านักการเมืองจะต่อสู้เพื่อควบคุมเมือง แต่ก็มีนักพัฒนาที่มีความฝันอันยิ่งใหญ่ Bart Blatstein, Glenn Straub และ Stockton University ต่างต้องการใช้เงินเพื่อสร้างแอตแลนติกซิตี้ขึ้นใหม่บนหลุมศพของผู้เสียชีวิตจากสงครามคาสิโนในศตวรรษที่ 21 มันไม่สวย แต่ก็ไม่ได้สิ้นหวังเช่นกัน นั่นคือถ้าการลงประชามติเพื่อเพิ่มคาสิโนที่อื่นในรัฐล้มเหลว หากประสบความสำเร็จ เดิมพันทั้งหมดสำหรับการฟื้นฟูแอตแลนติกซิตี้จะถือเป็นโมฆะ

วอชิงตัน (AP) – โดนัลด์ ทรัมป์ ส่งเสริมคาสิโนของเขาว่าประสบความสำเร็จและทำกำไรเป็นประวัติการณ์ โดยเกิดขึ้นจากการที่เศรษฐกิจตกต่ำของแอตแลนติกซิตี้เท่านั้น

“อาคารทุกหลังในแอตแลนติกซิตี้กำลังประสบปัญหา ตกลง? นี่ไม่ใช่เรื่องพิเศษสำหรับทรัมป์” เขากล่าวในปี 2553 การปลดออกจากตำแหน่งซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการล้มละลายของคาสิโน

แต่ในปีที่คาสิโนอื่นๆ ในแอตแลนติกซิตี้กำลังเติบโต คาสิโนที่มีชื่อของทรัมป์กลับไม่มี

เมื่อคู่แข่งการพนันของเขาในแอตแลนติกซิตี้เพิ่มพนักงาน คาสิโนของทรัมป์ก็เลิกจ้างพนักงาน เมื่อบริษัท Trump Hotels & Casino Resorts Inc. ซึ่งจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ของ Trump ล้มละลายในปี 2547 รายรับจากคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้กำลังทำสถิติสูงสุดตลอดกาล ในความเป็นจริง สองในสามคาสิโนของเขาล้มละลายเกิดขึ้นในหลายปีที่รายรับจากการพนันโดยรวมในแอตแลนติกซิตี้เพิ่มขึ้น

ฮิลลารี คลินตัน ผู้ได้รับการเสนอชื่อจากพรรคเดโมแครตโดยสันนิษฐาน ปรากฏตัวที่แอตแลนติกซิตีเมื่อวันพุธเพื่อโจมตีประวัติทางธุรกิจของทรัมป์ที่นั่น แต่ก่อนที่เธอจะกล่าวสุนทรพจน์ ทรัมป์พยายามเน้นย้ำคำวิพากษ์วิจารณ์ของเธอ โดยพูดบน Twitter ว่า “ฉันทำเงินได้มากมายในแอตแลนติกซิตี้ และจากไปเมื่อ 7 ปีที่แล้ว เป็นช่วงเวลาที่ดี (อย่างที่ทุกคนรู้) Pols ทำผิดพลาดครั้งใหญ่ ขณะนี้ล้มละลายหลายครั้ง”

ตอนนี้ทรัมป์ไม่ได้เป็นเจ้าของอะไรเลยในเมืองนี้ แต่บอกว่าสิ่งที่เขาสัมผัสได้คือสิ่งที่เขาจะนำมาสู่ทำเนียบขาว นั่นคือ การมีส่วนร่วมส่วนตัวที่ก่อให้เกิดความสำเร็จ

“โดยทั่วไปเมื่อฉันเข้าไปพัวพันในบริษัทแห่งหนึ่ง ในอดีตพวกเขาทำงาน” ทรัมป์บอกกับสมาชิกของคณะกรรมการควบคุมการเล่นเกมเนวาดาเมื่อต้นเดือนกุมภาพันธ์ 2547 ตามบันทึกข้อความ แต่บันทึกของทรัมป์ในแอตแลนติกซิตี้จนถึงตอนนั้นแสดงให้เห็นเป็นอย่างอื่น

ภายในไม่กี่ปีของการเสนอขายหุ้นแก่ประชาชนทั่วไป นักวิเคราะห์หุ้นอุตสาหกรรมการพนันของธนาคารใหญ่ๆ หยุดตาม Trump Hotels & Casino Resorts Inc. มูลค่าที่ลดลงของบริษัทนั้นน้อยเกินไปที่จะรับประกันความสนใจจากนักลงทุนรายใหญ่ คนกลุ่มเดียวใน Wall Street ที่ให้ความสนใจบริษัทคือคนที่ติดตามพันธบัตรขยะและหนี้ด้อยคุณภาพ

การแสดงที่ต่ำกว่านั้นไม่ได้บอกเล่าเรื่องราวของสิ่งที่ผิดพลาด ส่วนหนึ่งของปัญหา โดยบัญชีของทรัมป์เอง คือการขยายคาสิโนที่ล้นความต้องการ

“ในรัฐนิวเจอร์ซีย์เมื่อโรงแรมเปิดขึ้น ตลาดหดตัวสำหรับโรงแรมแต่ละแห่ง และต้องใช้เวลาสองสามปีกว่าจะกลับมาเป็นปกติ” เขากล่าวในการพิจารณาคดีการเล่นเกมเนวาดาปี 2547 “เมื่อทัชมาฮาลเปิด ตลาดก็พังทลายลงเป็นระยะเวลาสองปี”

นอกจากการสร้างอุตสาหกรรมมากเกินไปแล้ว คาสิโนของทรัมป์ยังประสบปัญหาหนี้ท่วมตัวซึ่งกลืนกินผลกำไรที่โต๊ะและสล็อตแมชชีน ทรัมป์จัดทำข้อตกลงระหว่างตัวเขากับบริษัทที่นักวิเคราะห์เห็นว่ามีน้ำใจ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการขายคาสิโน Trump Castle ที่เขาเป็นเจ้าของเป็นการส่วนตัวในปี 1996 ให้กับบริษัทสาธารณะของเขา ซึ่งต่อมาบริษัทได้รับความสูญเสียครั้งใหญ่ในเวลาต่อมา ในช่วงหกเดือนหลังการซื้อ ราคาหุ้นของบริษัทมหาชนของทรัมป์ก็ลดลงมากกว่าครึ่ง

ฝ่ายบริหารก็มีบทบาทเช่นกัน ในเดือนเมษายน ปี 1990 เมื่อฤดูกาลท่องเที่ยวของแอตแลนติกซิตี้เริ่มต้นขึ้น ทรัมป์เรียกร้องให้คาสิโน Plaza ของเขาลดค่าใช้จ่ายลง 20 เปอร์เซ็นต์ ตามบันทึกความทรงจำของ John O’Donnell อดีตประธานาธิบดีของ Trump Plaza Casino

“กำจัดพนักงานบางคน” โอดอนเนลเล่าถึงคำสั่งของทรัมป์ โดยแนะนำว่าพลาซ่าเริ่มต้นด้วยการเลิกจ้างพนักงานเสิร์ฟหนึ่งในสามที่ร้านอาหารของโรงแรม “แค่ทำมัน. มันจะเป็นบวกเชื่อฉัน”

ในอีกสองทศวรรษข้างหน้า คาสิโนของทรัมป์หดตัวลงอย่างเห็นได้ชัด ตามเอกสารกำกับดูแลคาสิโนของรัฐนิวเจอร์ซีย์

ระหว่างปี 1991 ซึ่งเป็นปีแรกของการดำเนินงานของทรัมป์ทัชมาฮาล และปี 2004 ซึ่งเป็นปีที่ทรัมป์โฮเทลแอนด์คาสิโนรีสอร์ทถูกฟ้องล้มละลาย การจ้างงานในคาสิโนสามแห่งของทรัมป์ลดลงจาก 12,757 คนเหลือ 10,206 คน ซึ่งลดลง 20 เปอร์เซ็นต์ คาสิโนคู่แข่งเพิ่มพนักงานของพวกเขา 13 เปอร์เซ็นต์ในช่วงเวลาเดียวกันนั้น เนื่องจากเงินรางวัลสุทธิของคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้เพิ่มขึ้นจาก 2.9 พันล้านดอลลาร์เป็น 4.8 พันล้านดอลลาร์ เอกสารแสดง

Trump Hotels & Casino Resorts Inc. ประกาศล้มละลายในปีนั้น แม้ว่ารายได้จากการเล่นเกมทั่วทั้งอุตสาหกรรมจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องจนถึงปี 2549 ข้อตกลงกับเจ้าหนี้ทำให้เขามีสัดส่วนการถือหุ้น 25 เปอร์เซ็นต์และดำรงตำแหน่งประธานของบริษัท โดยเปลี่ยนชื่อเป็น Trump Entertainment Resorts แต่เจ้าหนี้ยืนยันว่าเขาลาออกจากบทบาทการปฏิบัติงาน แม้ว่าทรัมป์จะลาออกจากตำแหน่งผู้บริหารระดับสูง แต่บริษัทยังคงจ่ายเงินให้เขา 2 ล้านเหรียญต่อปีสำหรับการปรากฏตัวที่คาสิโน

ไม่นานหลังจากที่บริษัทใหม่ได้รับการฟื้นคืนชีพในชื่อ Trump Entertainment Resorts Inc. อย่างไรก็ตาม อุตสาหกรรมการพนันโดยรวมของแอตแลนติกซิตี้ตกต่ำลงอย่างมาก เนื่องจากการแข่งขันในรัฐใกล้เคียงได้ดูดกลืนลูกค้าไป ตั้งแต่ปี 2547 จนถึงการล้มละลายของบริษัทในปี 2552 ทั้งคาสิโนของทรัมป์และอุตสาหกรรมโดยรวมต้องปลดพนักงานเพิ่มอีก 20 เปอร์เซ็นต์

ความเป็นเจ้าของของทรัมป์รอดพ้นจากการล้มละลายในปี 2547 ผู้พิพากษาล้มละลายพบว่าชื่อของทรัมป์ยังคงมีมูลค่านับล้านต่อคาสิโน และอนุมัติแผนการปรับโครงสร้างองค์กรที่ทำให้เขาถือหุ้น 10 เปอร์เซ็นต์ในบริษัทเพื่อแลกกับการใช้แบรนด์ของเขาต่อไป

แต่การล้มละลายครั้งที่สามในปี 2555 ได้ทำลายสัดส่วนการถือหุ้นที่เหลืออยู่ของทรัมป์

“มีใครให้เครดิตฉันที่ได้ออกไปก่อนที่จะถึงจุดจบหรือไม่? เวลา” เขาเขียนในทวีตเดือนสิงหาคม 2014 ท่ามกลางการปลดพนักงานคาสิโนในพื้นที่ระลอกใหม่

หากปัญหาอีเมลของฮิลลารี คลินตันเป็นข่าวเก่า การบริหารทัชมาฮาลของทรัมป์ในแอตแลนติกซิตี้ของโดนัลด์ ทรัมป์ก็ถือเป็นประวัติศาสตร์โบราณ

มีคนลืมบอกเรื่องนี้กับหัวหน้าผู้พูดและ Twitterati ที่พุ่งเข้ามาในการนัดหยุดงานของพนักงานคาสิโนเมื่อเช้าวันศุกร์ ในขณะที่ทรัมป์อีกครั้ง ความจริงก็คือ ทรัมป์เริ่มแยกทางจากแอตแลนติกซิตี้ในปี 2549 และไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับทรัพย์สินทัชมาฮาลมาตั้งแต่ปี 2552 ยกเว้นชื่อของทรัพย์สิน ทรัมป์ยังต่อสู้ในศาลกับบริษัท Trump Entertainment ที่ล้มละลายในขณะนี้ (ซึ่งเขาไม่มีผลประโยชน์ทางการเงินอีกต่อไป) เพื่อเอาชื่อของเขาออกจากทรัพย์สิน

ในยุคสมัยนี้ การมีชื่อของทรัมป์ติดอยู่กับหน่วยงานใดๆ จะทำให้เกิดข้อขัดแย้งและการประชาสัมพันธ์ในทันที ซึ่งเป็นข้อเท็จจริงที่สหภาพแรงงาน Local 54 Unite Here ของแอตแลนติกซิตี้กำลังใช้อย่างชาญฉลาดเพื่อช่วยในการตัดสินใจลาออกจากงาน กลยุทธ์ดังกล่าวได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีประสิทธิภาพ โดยนำเสนอการรายงานข่าวของสื่อระดับชาติที่สำคัญเกี่ยวกับสิ่งที่อาจเป็นเพียงการต่อสู้ที่ยืดเยื้อครั้งล่าสุดระหว่างทัชกับคนงาน

“สหภาพแรงงานนัดหยุดงานต่อต้านคาสิโนทัชมาฮาลของโดนัลด์ ทรัมป์” อุทานพาดหัวข่าวหนึ่ง

“พนักงานที่ทำงานในคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้ที่โดนัลด์ ทรัมป์จัดการจนล้มละลายได้เดินออกไปประท้วงตามเงื่อนไขของพวกเขา” ผู้นำของบทความอื่นกล่าว

คนที่อ่านแค่พาดหัวข่าวเหล่านั้นอาจคิดได้ง่ายๆ ว่าคนงานในแอตแลนติกซิตีเหล่านี้กำลังประท้วงต่อต้านแผนการชั่วร้ายที่กำหนดโดยโดนัลด์ ทรัมป์ ซึ่งเป็นแผนการที่ออกแบบมาเพื่อแสวงหาผลประโยชน์จากคนงานที่ได้รับค่าจ้างต่ำ แต่การนัดหยุดงานจริงๆ แล้วเกี่ยวข้องกับเงินบำนาญและผลประโยชน์ด้านการรักษาพยาบาล

ในโลกอุดมคติ นักเขียนพาดหัวข่าวและสาธารณชนจะให้ความสนใจกับรายละเอียดที่สำคัญ แต่ความจริงก็คือชื่อของโดนัลด์ ทรัมป์ขายต้นไม้ที่ตายแล้วได้จำนวนมาก และสร้างพาดหัวข่าวที่ดีสำหรับเว็บไซต์ที่การจราจรคับคั่ง ดังนั้นจึงไม่น่าแปลกใจที่ชื่อของเขาจะเชื่อมโยงกับข้อพิพาทที่เขาไม่เกี่ยวข้องเลย

ความเสียหายหลักประกันที่โชคร้ายที่นี่คือเศรษฐกิจคาสิโนในแอตแลนติกซิตี ซึ่ง – ราวกับว่าไม่มีปัญหาอื่น ๆ เพียงพอ – กำลังถูกลากผ่านโคลนอีกครั้ง น่าเศร้าที่ปัญหาล่าสุดของแอตแลนติกซิตี้ทวีความรุนแรงขึ้นเพียงพอจากการรายงานข่าวของสื่อที่น่าตกใจและน่าตกตะลึงจนล้นหลาม โดยบรรยายภาพเมืองนี้ว่าโดยพื้นฐานแล้วคือไฟไหม้ถังขยะขนาดใหญ่ แน่นอนว่านั่นทำให้นักท่องเที่ยวกลัวซึ่งเป็นเส้นเลือดสำคัญของเมือง มีใครจำได้ไหมว่าพายุเฮอริเคนแซนดี้ทำลายทางเดินไม้กระดานประวัติศาสตร์ของเมืองอย่างไร ทั้งๆ ที่จริงๆ แล้วความเสียหายนั้นเกิดขึ้นกับส่วนที่อยู่อาศัยซึ่งมีกำหนดจะรื้อถอนแล้ว การรายงานข่าวจำนวนมากในปัจจุบันที่เกี่ยวข้องกับการโจมตีทัชมาฮาลจะยิ่งเพิ่มความคับข้องใจของเมืองต่อสื่อเท่านั้น

เป็นเรื่องจริงที่ทรัมป์ประสบปัญหาใหญ่หลังจากสร้างอาณาจักรคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้ มีโชคร้าย (หากไม่ประมาท) การตัดสินใจที่ส่งผลให้เกิดการล้มละลาย ตกงาน ผู้รับเหมาไม่ได้รับค่าจ้าง ฯลฯ ปัญหาเดียวคือเหตุการณ์เหล่านี้ส่วนใหญ่ไม่เกี่ยวข้องกับเหตุการณ์ความไม่สงบด้านแรงงานที่กำลังดำเนินอยู่

หากเราต้องการจัดสรรความผิดให้กับสถานะปัจจุบันของทัชมาฮาล ทำไมไม่เป็นเจ้าของ Carl Icahn คนปัจจุบันล่ะ? ทำไมไม่อดีตผู้ว่าการรัฐเพนซิลวาเนีย Ed Rendell ผู้สร้างคาสิโนอย่างจริงจังตามแนวชายแดนด้านตะวันออกของรัฐเพื่อสูบน้ำลูกค้าออกไปจากแอตแลนติกซิตี้ ทำไมไม่ลองตำหนินักการเงินที่ช่วยจ่ายเงิน 1 พันล้านดอลลาร์ในการเปิดอสังหาริมทรัพย์แห่งนี้ ซึ่งต้องทนกับปัญหาทางการเงินไม่รู้จบในปี 1990 ท้ายที่สุด คนเหล่านี้ควรจะเป็นผู้เชี่ยวชาญในการประเมินและวัดปริมาณความเสี่ยงไม่ใช่หรือ?

ยังปลอดภัยที่จะสรุปได้ว่าหากทรัมป์ไม่ใช่ผู้ได้รับการเสนอชื่อชิงตำแหน่งประธานาธิบดีของพรรครีพับลิกันที่ก่อให้เกิดข้อขัดแย้ง (สันนิษฐาน) หรือหากการนัดหยุดงานครั้งนี้เกิดขึ้นในสถานที่อื่นๆ ในแอตแลนติกซิตี เรื่องราวดังกล่าวแทบจะไม่ได้รับการบันทึกในเรดาร์ระดับชาติ ซึ่งอาจเป็นเพียงรายละเอียดเล็กๆ น้อยๆ ในอีกที่หนึ่ง บทความที่ถูกแฮ็กเกี่ยวกับเศรษฐกิจที่กำลังดิ้นรนของเมือง

ความเกลียดชังอย่างรุนแรงของสถาบันทางการเมืองและสื่อที่มีต่อทรัมป์ก็เป็นปัจจัยหนึ่งเช่นกัน มีความคิดเห็นและบทความต่อต้านทรัมป์มากมายที่พูดถึงเรื่องราวเชิงลบหรือพาดหัวข่าวอีกเรื่องหนึ่ง จะไม่ได้รับการพิจารณาจากกองบรรณาธิการอย่างใกล้ชิดก่อนที่จะตีพิมพ์ หรือ (เร็วกว่านั้น) ลงบนเว็บไซต์

ทั้งหมดนี้กล่าวได้ว่าเราไม่ควรคาดหวังเรื่องราวเชิงบวกมากมายเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมของ Donald Trump กับแอตแลนติกซิตี้ ไม่มีบทบาทสำคัญใดๆ ที่เขาเล่นในการเปลี่ยนแอตแลนติกซิตี้ให้กลายเป็นเมืองหลวงคาสิโนบนชายฝั่งแอตแลนติก ไม่มีสิ่งใดที่เชื่อมโยงได้ว่าสาเหตุที่คนงานอารมณ์เสียเหล่านี้ต้องหยุดงานเพราะชายคนหนึ่งชื่อโดนัลด์ ทรัมป์ มองเห็นโอกาสทางการตลาดและรับความเสี่ยงในแอตแลนติกซิตี้เมื่อ 25 ปีที่แล้ว

ดังเช่นเจฟฟรีย์ คอมป์ตันและคนอื่นๆ ตั้งข้อสังเกตอย่างน่าเศร้าว่า Donald Trump และอุตสาหกรรมเกมมีความเกี่ยวข้องกันอย่างมากในสายตาของความคิดเห็นของสาธารณชน ไม่ว่าเราจะชอบหรือไม่ก็ตาม เศรษฐกิจและอุตสาหกรรมคาสิโนของแอตแลนติกซิตี้ ตลอดจนการมีส่วนร่วมของทรัมป์ในนั้น เป็นหัวข้อที่สำคัญและซับซ้อนซึ่งสมควรได้รับการรายงานที่สมดุลและให้ข้อมูล แต่ก็ไม่สมจริงที่จะคาดหวังว่าปัญหาเหล่านี้จะได้รับความคุ้มครองที่เหมาะสมยิ่งมาก (ถ้ามี) ระหว่างตอนนี้ถึงเดือนพฤศจิกายน