เอลวิสสีบลอนด์ต่อไปนี้เป็นข้อความที่ตัดตอนมาจากหนังสือ

เล่มใหม่ของเดนนิส คอนราดA Life, Well, Lived จริงๆแล้วผู้เขียนยังไม่ได้ตัดสินใจเขียนหนังสือเล่มดังกล่าว แต่ถ้าเขาทำ ต่อไปนี้น่าจะเป็นข้อความที่ตัดตอนมาจากหนังสือเล่มนี้ ถ้าไม่เช่นนั้นจะเป็นอย่างไร ผู้เขียนขอเชิญคุณแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับข้อความที่ตัดตอนมานี้ และหากในที่สุดเขาเขียนหนังสือเล่มนี้ได้ เขาสัญญาว่าจะมอบ A Life, Well, Lived ให้กับผู้ที่แสดงความคิดเห็นฟรี หากพวกเขาชอบมัน โอเค แม้ว่าพวกเขาไม่ได้ทำก็ตาม อาจจะ.

“เอลวิสสีบลอนด์”
การเป็นผู้จัดการฝ่ายการตลาดที่ Las Vegas Strip ในช่วงทศวรรษ 1980 เป็นเรื่องที่น่าสนใจ ฉันไม่รู้อะไรเกี่ยวกับการตลาด แต่ก็ไม่มีใครรู้เช่นกัน ในเวลานั้นผู้บริหารคาสิโนส่วนใหญ่คิดว่าการตลาดคือการโฆษณา (บางคนยังคงทำอยู่ในปัจจุบัน) ไม่มีการวิเคราะห์การตลาดที่ซับซ้อนในยุคปัจจุบัน และประสิทธิผลของการตลาดส่วนใหญ่ตัดสินจากว่ากิจการร่วมค้ามีงานยุ่งหรือไม่

คาสิโนฮอลิเดย์ของเรา (ปัจจุบันคือลาสเวกัสที่ฮาร์ราห์) มีผู้คนพลุกพล่านอยู่เสมอ ยกเว้นในเดือนธันวาคม แต่นั่นเป็นอีกเรื่องหนึ่ง
รองประธานฝ่ายปฏิบัติการคาสิโนคนใหม่ของเรา John O’Looney (ซึ่งจะมาเป็นที่ปรึกษาของฉันในไม่ช้า) เพิ่งย้ายไปยัง Holiday Casino จากทรัพย์สินในเครือของเรา Harrah’s Atlantic City เขาไม่รู้อะไรเกี่ยวกับการตลาดเลย แต่เขารู้เกี่ยวกับทุกสิ่งที่พวกเขาทำในแอตแลนติกซิตี้เพื่อสร้างรายได้มหาศาลให้กับอสังหาริมทรัพย์ การชกชิงแชมป์เมเจอร์ การแข่งขันสล็อตล้านดอลลาร์ “ปาร์ตี้ผู้เล่น” สำหรับผู้เล่นคาสิโนชั้นนำ ความบันเทิงชั้นยอดกับดาราดังที่ยิ่งใหญ่ที่สุด ผู้บริหารระดับสูงซึ่งทำเงินได้ 500,000 ดอลลาร์ต่อปีเพื่อดึงผู้เล่น “ของพวกเขา” เข้ามา

ที่ Holiday Casino เราไม่มีสิ่งนั้นเลย เรามีบุฟเฟ่ต์เล็กๆ น้อยๆ ที่ดี การแสดงตลกราคาไม่แพงแต่มีคุณภาพ (ไม่มีภาพเปลือย) พนักงานที่เป็นมิตร และฮอลิเดย์อินน์ที่อยู่ติดกับคาสิโนซึ่งมีราคาห้องพักที่เหมาะสมที่สุดบน Las Vegas Strip Mr. O’Looney ต้องการเพิ่มสูตรสำเร็จนี้ (เชื่อฉันเถอะ เรามีอัตรากำไรจากการดำเนินงานสูงสุดในบรรดาคาสิโนทั้งหมดบน Strip) โดยทำการตลาดของคาสิโนและทำสิ่งราคาแพงบ้าๆ มากมายที่พวกเขากำลังทำในแอตแลนติกซิตี้

ปัญหาคือ เราไม่มีนักการตลาดคาสิโน เป็นเพียงคนที่รับผิดชอบด้านการโฆษณา โอเค เรามีโฮสต์สล็อตรุ่นน้องสองคน โฮสต์ผู้บริหารที่ส่วนใหญ่อนุมัติเครดิตสำหรับผู้เล่นบางคน และคนที่มีตำแหน่งแฟนซีในการจัดการ “โปรแกรมคาสิโนพิเศษ” โดยพื้นฐานแล้วจะมีการแข่งขันกอล์ฟสองรายการต่อปี ไม่ เราไม่ใช่แอตแลนติกซิตี้ แต่จอห์นต้องการผลกระทบแบบพิซซ่าและผลกระทบจากการไล่ตามผู้เล่นคาสิโนรายใหญ่ ที่ปรึกษาของฉันจึงมอบหมายให้ฉันรับผิดชอบในการทำให้เรื่องทั้งหมดนี้เกิดขึ้น

เมื่อสองปีก่อนเล็กน้อย ฉันเป็นตัวแทนจำหน่ายที่ต่ำต้อย ตอนนี้ฉันเป็นผู้จัดการฝ่ายการตลาดคาสิโน รับผิดชอบการแข่งขันเกมโต๊ะและสล็อต โปรแกรมแนะนำการเล่นเกม โปรโมชั่นคาสิโนภายใน และกิจกรรมวีไอพี ในเวลาไม่ถึงสองปี วันหยุดได้เปลี่ยนจากการไม่จัดทัวร์นาเมนต์เกมบนโต๊ะไปเป็นทัวร์นาเมนต์หลักสี่รายการต่อปี และมินิทัวร์นาเมนต์สามรายการต่อสัปดาห์ จากทัวร์นาเมนต์สล็อตหลักหนึ่งรายการต่อปีเป็นหนึ่งรายการต่อเดือน จากไม่มีกิจกรรมวีไอพีต่อปีไปจนถึงปาร์ตี้ผู้เล่นวีไอพีทุก ๆ เดือน และฉันก็อยู่ตรงกลางทั้งหมด ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่ค่อนข้างลำบากสำหรับมือใหม่ด้านการตลาดคาสิโนอย่างแท้จริง ฉันรู้สึกเหมือนหนูอยู่บนลู่วิ่งไฟฟ้า — โดยที่ลู่วิ่งวิ่งเร็วขึ้นเรื่อยๆ

การจัดงานปาร์ตี้ของผู้เล่นเกี่ยวข้องกับการเชิญลูกค้าคาสิโนที่ดีที่สุดของคุณหลายพันคน (เพื่อให้มี 200 หรือ 300 คนมาปรากฏตัว) ให้ห้องฟรีแก่พวกเขา (ส่วนใหญ่มักจะได้รับอาหารฟรีเช่นกัน) และขว้างปาให้พวกเขา วิธีการจัดปาร์ตี้เหล่านี้ในแอตแลนติกซิตีคือการจ้างผู้ให้ความบันเทิงชื่อดังซึ่งผู้เล่นวีไอพีจะบินหรือขับรถเข้าไปดูการแสดง ฉันไม่เคยจองผู้ให้ความบันเทิงหลักหรือผู้ให้ความบันเทิงใดๆ เลยสำหรับเรื่องนั้น นอกจากนี้ งบประมาณด้านความบันเทิงของเราสำหรับปาร์ตี้ของผู้เล่นเหล่านี้ยังน้อยจนแทบจะน่าหัวเราะอีกด้วย เราไม่มีผู้เล่นหลายล้านดอลลาร์ที่จะพิสูจน์ให้ Tony Bennett เข้ามาแสดงเป็นเวลาสองชั่วโมงสำหรับ VIP จำนวน 300 คน

แต่เรามี Rocky Sennes Rocky เป็นผู้อำนวยการฝ่ายบันเทิงของ Holiday ซึ่งรับผิดชอบการแสดงตลกล้อเลียน Keep Smilin’ America Rocky อยู่เคียงข้างมาโดยตลอดและรู้จักทุกคนในวงการบันเทิง

“ร็อคกี้” ฉันพูด “ฉันมีงบประมาณสามพันถึงห้าพันดอลลาร์เพื่อความบันเทิงสำหรับงานปาร์ตี้ของผู้เล่นเหล่านี้ สำหรับจำนวนนั้น เราจะหาผู้ให้ความบันเทิงที่ผู้เล่นเหล่านี้อาจจะรู้จักหรือเปล่า อย่างเช่น?”

“แน่นอนเด็ก” เขาตอบทันที

และแน่นอนว่าในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า Rocky Sennes ใช้ทุกมุมและการเชื่อมต่อที่เขาต้องมีเพื่อสร้างความบันเทิงสุดเจ๋งสำหรับปาร์ตี้วีไอพีใหม่ของเรา เรามี Henny Youngman ซึ่งมีอายุเกือบ 90 ปีแล้ว “ดอกกุหลาบสำหรับวันแม่” กับ Rose Marie และ Morey Amsterdam จาก “Mary Tyler Moore Show” เฟรดดี้ แคนนอน วัน-ฮิต วันเดอร์ ปาร์ค กับ “Palisades Park” เจอร์รี่ ฟาน ไดค์. ปุ่มสีแดง นักแสดงตลกหญิงชื่อ Pudgy จากแอตแลนติกซิตี (ซึ่งที่ปรึกษาของฉันแนะนำและฉันรู้สึกว่าจำเป็นต้องจอง) และอีกหลายคน ไม่ใช่ผู้ให้ความบันเทิงระดับ A-list ด้วยการยิงระยะไกล ไม่ใช่แม้แต่ผู้ให้ความบันเทิง B พวกเขาเป็นเหมือนผู้ให้ความบันเทิง “C” ที่ยังคงสร้างรอยยิ้มให้กับผู้คนและสามารถแสดงได้ยอดเยี่ยม

นอกจากนี้เรายังทดลองความบันเทิงนอกกรอบด้วย “funmeisters” และแนวคิดความบันเทิงที่ไม่มีใครเคยได้ยินมาก่อน สิ่งเหล่านี้บางส่วนฉันค้นพบหรือสร้างขึ้นเองด้วยซ้ำ ตัวอย่างเช่น สื่อมวลชนท้องถิ่นในลาสเวกัสชื่อ Mark Richards ได้จัดเกมแบบโต้ตอบสองสามเกมสำหรับผู้เล่นวีไอพีของเรา เกมหนึ่งเรียกว่า Sex Trivia (“อะไรจะใหญ่กว่านี้ หน้าอกของผู้หญิงอเมริกันโดยเฉลี่ยหรือ Big Mac?”) และอีกเกมคือ Sing สำหรับอาหารมื้อเย็นของคุณ (ตรงกับที่คุณคิด) McAvoy Layne หนุ่มหน้าเหมือน Mark Twain จากทะเลสาบทาโฮ นำเสนอเรื่องเลวร้ายความยาว 75 นาทีในฐานะผู้เขียน Tom Sawyer การจับสลากแบบย้อนกลับคือที่ผู้ชนะคือวีไอพีโดยจับสลากใบสุดท้าย

ซึ่งนำฉันไปสู่สาวผมบลอนด์เอลวิส

ธุรกิจเลียนแบบเอลวิสกำลังเฟื่องฟูในลาสเวกัสในช่วงทศวรรษ 1980 ฉันคิดว่าจะหาหมวกสำหรับงานปาร์ตี้วีไอพี แต่ดูเหมือนหมวกจะเก่าเกินไปนิดหน่อย จากนั้นฉันก็สะดุดกับ Blonde Elvis ฉันหวังว่าฉันจะจำชื่อจริงของเขาได้ วันหนึ่งฉันกำลังเดินไปตามลาสเวกัสสตริปไปยังเนินทราย (ยังไม่ได้เปิดทางให้เบลลาจิโอ) และฉันเห็นตัวละครเอลวิสผมบลอนด์สูง 6 ฟุต 5 นิ้วในชุดเอลวิสเต็มตัวแจกคูปองบนเดอะสตริปสำหรับการแสดงฟรียามบ่ายของเขาใน เลานจ์ Dunes ทึ่งฉันจับการกระทำ มันไม่ใช่การแสดงของเอลวิสที่สมบูรณ์แบบ แต่ปิดท้ายด้วยความรุ่งโรจน์ด้วยการแสดงคลาสสิกของเอลวิสที่เร้าใจสามเรื่อง

จริงๆ แล้ว ผมบลอนด์ เอลวิสเป็นนักแสดงที่มีพรสวรรค์ซึ่งเลียนแบบนักแสดงชื่อดังหลายคน สิ่งที่ดึงดูดสายตาของฉันคือการแสดงของเขาทั้ง Willie Nelson และ Julio Iglesias ที่ร้องเพลง “To All the Girls I’ve Loved Before” เขาทำสิ่งนี้สำเร็จได้ง่ายๆ โดยการวางรูปภาพขนาดหน้าสองด้านไว้บนแท่งไม้ขนาดใหญ่ โดยหน้าหนึ่งคือวิลลี่และอีกหน้าคือฮูลิโอ เขาเพียงแค่พลิกไม้ที่อยู่ตรงหน้าเพื่อให้สอดคล้องกับส่วนที่เหมาะสมของเพลงคู่ที่เขาร้อง ฝูงชนชอบมัน

แน่นอน ฉันจอง Blonde Elvis สำหรับงานปาร์ตี้วีไอพีและมีค่าใช้จ่ายเพียงเล็กน้อยจากผู้ให้ความบันเทิงชื่อดัง วีไอพีหลายคนคิดว่านี่เป็นปาร์ตี้ที่ดีที่สุดของเราเลยทีเดียว ไปคิดดู.

หลังการแสดง ฉันถาม Blonde Elvis ว่าจะซื้อหน้ากากแบบพลิกด้านของ Willie และ Julio ได้ที่ไหน ฉันไม่แน่ใจว่าฉันจะทำอย่างไรกับมัน แต่แรงกระตุ้นของฉันคือการมีมัน เชื่อมั่นในแรงกระตุ้นที่สร้างสรรค์ของคุณเสมอ เอลวิสผมบลอนด์มอบหน้ากากแบบแท่งให้ฉันอย่างสง่างาม โดยบอกว่าเขามีหน้ากากแบบอื่นๆ อีกหลายชิ้น หลายปีต่อมา ฉันพบการใช้หน้ากากแบบแท่ง Willie และ Julio ฉันจัดงานปาร์ตี้คาราโอเกะที่เราจัดให้กับลูกค้าที่ปรึกษาของเรา 50 คน และฉันก็ร้องเพลง “To All the Girls I’ve Loved Before” ในฐานะทั้งวิลลี่และจูลิโอ สลับเสียงด้วยการพลิกหน้ากากแบบแท่ง ฉันฆ่ามันและได้รับเสียงปรบมือต้อนรับ และฉันไม่สามารถร้องเพลงได้ และทั้งหมดเป็นเพราะผมบลอนด์เอลวิส

ดอยล์ บรันสันเป็นคนง่ายๆ ที่จะถูกดูถูกดูแคลน

บรรดาผู้ที่รู้จักเขาในฐานะราชาโป๊กเกอร์ผู้ยิ่งใหญ่และน่ารักในหมวกคาวบอยสีขาว “Texas Dolly” หรือชื่อเล่น เห็นเพียงชิ้นส่วนที่บางที่สุดของชายคนนั้นเท่านั้น ฉันสงสัยว่าลักษณะนิสัยแบบชนบทที่เรียบง่ายนั้นพิสูจน์แล้วว่าดีมากสำหรับเงินทุนของเขาตลอดหลายปีที่ผ่านมา

การเสียชีวิตล่าสุดของบรันสันในวัย 89 ปีได้สร้างความทรงจำที่สมควรได้รับและมีน้ำใจมากมาย เขาเป็นหนึ่งในผู้ก่อตั้งโป๊กเกอร์มืออาชีพสมัยใหม่ เขาช่วยทำให้ Binion’s World Series of Poker เป็นชื่อที่ใช้ในครัวเรือน เหมาะสำหรับผู้ชมโทรทัศน์ที่ชอบดูถูกนักพนัน

สำหรับผู้เล่นรุ่นหนึ่ง Brunson คือ “เจ้าพ่อแห่งโป๊กเกอร์” เขาได้รับกำไลแชมป์เปี้ยนมากพอที่จะเปิดร้านขายเครื่องประดับของตัวเอง

แต่ลองจินตนาการสักครู่ว่าข่าวมรณกรรมที่รู้สึกได้จากใจเหล่านั้นเกี่ยวกับชีวิตของอดีตดารานักบาสเกตบอล NBA เด็กผู้แข็งแกร่งจากลองเวิร์ธ รัฐเท็กซัส ที่มีน้ำแข็งอยู่ในเส้นเลือดซึ่งสามารถยิงนักกระโดดระยะไกลจากเกิน 3 แต้มได้ เส้นที่ยังไม่ได้สร้างขึ้นในแต่ละครั้ง ผ้าใบทรงสูงของผู้เล่นส่วนใหญ่ยังคงราบกับพื้น

ในยุคของช็อตช็อต ดอยล์ บรันสันมีเกมอย่างแท้จริง ในฐานะรุ่นน้องในวิทยาลัย เขาได้นำฮาร์ดิน-ซิมมอนส์จากอาบีลีน รัฐเท็กซัส เข้าร่วมการแข่งขัน NCAA เขายังร่วมแสดงในทีมติดตามของมหาวิทยาลัยอีกด้วย

หลังจากได้รับเลือกให้เป็น MVP ของการประชุมในปีแรก เขาก็ได้รับความสนใจจากตำแหน่งมืออาชีพ

“ทีม Minneapolis Lakers ส่งแมวมอง NBA มาคุยกับผม” เขาเล่าในอัตชีวประวัติที่ให้ความบันเทิง The Godfather of Poker “มืออาชีพไม่สามารถพูดคุยกับรุ่นน้องได้ ดังนั้นพวกเขาจึงพูดคุยกับโค้ชของฉัน แมวมองของทีมเลเกอร์สบอกโค้ชของฉันว่าฉันจะเป็นตัวเลือกอันดับหนึ่งของพวกเขาในปีต่อไป เขาบอกว่าพวกเขากำลังจับตาดูฉันอยู่ และต้องการให้คนอย่างฉันมาเป็นผู้พิทักษ์การยิง

“หลังจากปีแรกๆ ของฉัน อนาคตของฉันก็ดูเหมือนเป็นสีทอง”

แต่อุบัติเหตุในช่วงฤดูร้อนที่โรงงานยิปซั่มแห่งหนึ่งได้เปลี่ยนแปลงอนาคตของบรันสันไปในทางที่ดี ขาขวาของเขาถูกกองหินทับทับ แพทย์ช่วยรักษาขาไว้ได้ และด้วยการผ่าตัดหลายครั้ง ก็หายดีพอที่จะทำให้เขากลับมายืนได้อีกครั้ง แม้ว่าสิ่งต่างๆ อาจจะแตกต่างออกไปหากเขาได้พบกับผู้เชี่ยวชาญด้านกระดูกและข้อ แต่วันเวลาของ Brunson ในฐานะราชาแห่งสนามฮาร์ดคอร์ตก็จบลงแล้ว

“บางทีมันอาจเป็นพรที่ปลอมตัวมา แต่ในเวลานั้น ฉันแน่ใจว่าไม่ได้เห็นมันเป็นแบบนั้น” เขากล่าว

ใครก็ตามที่เคยดูเขาเล่นโป๊กเกอร์หรือตีกอล์ฟคงเป็นพยานว่า ความกระตือรือร้นในการแข่งขันของเขาไม่ได้ลดลงแม้แต่น้อย เขามุ่งเน้นไปที่การเล่นโป๊กเกอร์ แต่ยังรวมถึงโรงเรียนด้วย โดยได้รับปริญญาโทด้านการศึกษาด้านการบริหารและการบริหารธุรกิจ

“ฉันมาจากภูมิหลังที่ยากจนและต้องการสิ่งที่ดีกว่านี้” เขาเขียน “เมื่อถึงจุดหนึ่ง ฉันรู้ว่านักพนันที่ประสบความสำเร็จมีสิ่งที่ฉันถือว่ามีเงินมากมาย ฉันอยากจะเป็นหนึ่งในนั้น แต่เพื่อความปลอดภัย ฉันต้องพึ่งพาการศึกษาที่ดีที่จะมอบให้ฉัน อย่างน้อยฉันก็คิดว่าฉันทำ … ฉันยังอยากมีชีวิตที่ดีกว่าชีวิตที่ฉันเคยรู้จักในฟาร์ม ความทะเยอทะยานบังคับให้ฉันอยู่ในโรงเรียน การศึกษาระดับปริญญาโทได้แนะนำค่านิยมและลักษณะนิสัยบางอย่าง และสะท้อนให้เห็นว่าคุณเป็นหรืออยากเป็นแบบไหน”

ทั้งหมดที่เกิดขึ้นเมื่อใช้ชีวิตอยู่กับครอบครัวและรายล้อมไปด้วยเพื่อนสนิท รวมถึงกำไล 10 เส้นที่เขาได้รับจากการแข่งขัน World Series of Poker หลังจากที่เขาคิดว่าเขาได้สูญเสียทุกสิ่งที่ควรค่าแก่การดำรงชีวิตไป

ชีวิตของเขาเต็มไปด้วยการผจญภัยและไม่มีอันตรายใดๆ ท้ายที่สุดแล้ว เขาเป็นผู้เล่นโป๊กเกอร์มืออาชีพที่เฉียบแหลมซึ่งเป็นที่รู้จักจากเงินทุนมหาศาล เขายังมีความยืดหยุ่นและพร้อมสำหรับการขับขี่อย่างชัดเจน

ในช่วงเริ่มต้นของอัตชีวประวัติของเขา เขาเขียนว่า “ชีวิตไม่ใช่การเดินทางไปสู่หลุมศพด้วยความตั้งใจที่จะไปถึงอย่างปลอดภัยในร่างกายที่สวยงามและได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดี แต่เป็นการลื่นไถลไปในวงกว้าง ใช้จนหมด ทรุดโทรมโดยสิ้นเชิง และ ตะโกนเสียงดัง: ว้าวช่างน่าขี่จริงๆ!”

Doyle Brunson ไม่เคยเล่นให้กับ Lakers และเมื่อเวลาผ่านไปก็ประสบปัญหาอย่างมากแม้กระทั่งการเดิน แต่ไม่ว่าระยะทางจะไกลแค่ไหน เขาก็มักจะพบเส้นทางไปยังโต๊ะสุดท้ายเสมอ

สุขสันต์วันแห่งความทรงจำ และยินดีต้อนรับ Golden Nugget Danville สู่อุตสาหกรรมเกม

สุดสัปดาห์วันทหารผ่านศึกเป็นจุดเริ่มต้นอย่างเป็นทางการของฤดูกาลท่องเที่ยวช่วงฤดูร้อน เดิมเรียกว่าวันแห่งการตกแต่ง ซึ่งมีวัตถุประสงค์เพื่อเป็นเกียรติแก่ทหารที่เสียชีวิตในสงครามกลางเมือง และการตกแต่งหลุมศพเป็นกิจกรรมหลัก ต่อมาได้ขยายไปสู่สงครามทั้งหมด แต่เช่นเดียวกับวันฮาโลวีน วันขอบคุณพระเจ้า วันคริสต์มาส และวันประธานาธิบดี ได้มีการแปลงเป็นการเฉลิมฉลองเชิงพาณิชย์ มีเวลาที่จะใช้เงินมากกว่าการตกแต่งหลุมศพและให้เกียรติผู้ที่เสียสละอย่างที่สุด

วันหยุดสุดสัปดาห์ยังเป็นช่วงปิดเทอมฤดูร้อนสำหรับเด็กนักเรียน ซึ่งเป็นเวลาที่ Tom Sawyers ทิ้งรองเท้าแล้วมุ่งหน้าไปที่แม่น้ำ เมื่อไม่มีโรงเรียน ครอบครัวต่างๆ ก็พาเด็กๆ ขึ้นรถและมุ่งหน้าไปยังทางหลวงสายใหญ่ของอเมริกา AAA ประมาณการว่าผู้คน 42 ล้านคนจะเดินทางมากกว่า 50 ไมล์เพื่อเฉลิมฉลองวันหยุดและเทศกาลนี้ 37 ล้านคนจะเดินทางโดยรถยนต์ โชคดีที่ราคาน้ำมันเบนซินลดลงเกือบ 1 ดอลลาร์ต่อแกลลอนจากปีที่แล้ว และตามข้อมูลของ NPR ผู้ขับขี่จะประหยัดน้ำมันได้ 1.6 พันล้านดอลลาร์ในช่วงวันแห่งความทรงจำปี 2022 ราคาตั๋วเครื่องบินของสายการบินก็ลดลงจากเฉลี่ย 400 ดอลลาร์สำหรับตั๋วไปกลับเหลือ 328 ดอลลาร์ . แต่ห้องพักในโรงแรมมีราคาสูงกว่าปีที่แล้ว โดยเพิ่มขึ้นเฉลี่ยอยู่ที่ 157 ดอลลาร์ต่อคืน จาก 150 ดอลลาร์

AAA กล่าวว่าปริมาณการเดินทางที่คาดหวังจะอยู่ในอันดับที่สามในรายการตลอดกาล ตามหลังเพียงปี 2548 และ 2562 สถิติที่น่าสนใจ บ่งชี้ว่าเศรษฐกิจและการเดินทางกำลังสร้างสถิติใหม่จนกระทั่งเกิดภาวะเศรษฐกิจถดถอยครั้งใหญ่ ต่อมาการใช้จ่ายด้านการเดินทางและพักผ่อนฟื้นตัวอย่างช้าๆ แต่มั่นคง หลังจากผ่านไป 14 ปี โรคระบาดได้หยุดยั้งทุกสิ่งที่ตายคาทาง ปีนี้ถือเป็นปีที่สามนับตั้งแต่เริ่มมีการระบาดใหญ่ และเป็นสุดสัปดาห์แห่งความทรงจำครั้งที่ 3 ที่อุตสาหกรรมการท่องเที่ยวและเศรษฐกิจฟื้นตัว เรายังตามหลังปี 2548 และ 2562 แต่กำลังเติบโต

แม้ว่าวันหยุดสุดสัปดาห์จะเป็นช่วงเริ่มต้นของฤดูร้อน แต่ก็ไม่ใช่ฤดูกาลที่ดีที่สุดสำหรับคาสิโน การเล่นเกมคาสิโนจะถึงจุดสูงสุดในช่วงฤดูใบไม้ร่วงและฤดูใบไม้ผลิ ในฤดูร้อนและฤดูหนาว มีกิจกรรมมากเกินไปที่จะแย่งชิงเงินดอลลาร์ตามดุลยพินิจ สวนสัตว์ เทศกาลท้องถิ่น สวนสนุก การเดินทางกับครอบครัว และแหล่งช้อปปิ้งที่มีอยู่ตลอดเวลา ล้วนหันเหเงินมหาศาลจากการพนัน ถึงกระนั้น วันหยุดสุดสัปดาห์ก็ยังดีสำหรับคาสิโน ซึ่งเป็นหนึ่งในช่วงวันหยุดที่มีการใช้จ่ายสูงสุดของปี และเป็นช่วงสุดท้ายก่อนวันแรงงาน

นอกจากวันส่งท้ายปีเก่าแล้ว วันแห่งความทรงจำยังเป็นช่วงเวลาที่ดีที่สุดของปีในการเปิดคาสิโน ในแอตแลนติกซิตี้เป็นสุดสัปดาห์ที่เปิดตัว Resorts International การพนันคาสิโนบน Boardwalk และจุดเริ่มต้นของอุตสาหกรรมระดับชาติ ในปีนี้ Kelsey Grammar อยู่ที่แอตแลนติกซิตี้เพื่อร่วมงานบอลชายหาดประจำปีและเพื่อเฉลิมฉลองครบรอบ 45 ปีของการเปิดรีสอร์ท

Comstock Hotel and Casino เปิดให้บริการในรีโนในสุดสัปดาห์เดียวกันนั้น เช่นเดียวกับรีสอร์ท Comstock เป็นส่วนหนึ่งของการขยายตัวอย่างมาก แม้ว่าในระดับท้องถิ่นจะไม่มีผลกระทบต่อระดับชาติก็ตาม คาสิโนใหม่หกแห่งเปิดให้บริการในปี 1978 ในเมืองรีโน บริษัทสองแห่งในลาสเวกัสกำลังทดสอบน่านน้ำเนวาดาทางตอนเหนือ เมืองนี้เต็มไปด้วยความตื่นเต้นและการมองโลกในแง่ดี อย่างไรก็ตาม มันเป็นถนนหินสำหรับคาสิโนเหล่านั้น และมีเพียงสองแห่งจากลาสเวกัสเท่านั้นที่รอดชีวิต รีโนล้นหลามด้วยการขยายตัวของคาสิโนระดับชาติ เกมอินเดียตี Reno อย่างหนักเป็นพิเศษ

จะไม่มีการเฉลิมฉลองวันครบรอบสำหรับ Comstock ซึ่งปิดตัวลงในปี 2543 อุตสาหกรรมเกมมีการเปลี่ยนแปลงมากเกินไปในรอบ 20 ปีสำหรับคาสิโนในปี 1970 ที่จะแข่งขันได้ คอมสต็อกเป็นหนึ่งในคาสิโนมากกว่า 25 แห่งที่ทุ่มงบระหว่างปี 1990 ถึง 2000 การเฉลิมฉลองเพียงครั้งเดียวในปี 2023 สำหรับคอมสต็อกที่ถูกปิดคือการเฉลิมฉลองชีวิตของจอห์น ดักลาส ผู้จัดการทั่วไปคนแรกของคาสิโน ซึ่งจัดขึ้นเมื่อวันที่ 1 เมษายน จอห์น มีเพื่อนและผู้ไว้อาลัยมากมาย แต่มีเพียงไม่กี่คนจากสมัยคอมสต็อคเมื่อนานมาแล้ว

ในปีนี้คาสิโนใหม่อีกแห่งคือ Golden Nugget ในแดนวิลล์ รัฐอิลลินอยส์ เปิดให้บริการในสุดสัปดาห์แรกของฤดูร้อน Golden Nugget นี้เป็นเพียงสิ่งอำนวยความสะดวกชั่วคราวเท่านั้น คาสิโนถาวรคาดว่าจะเปิดได้ภายในสองปี อาจกล่าวได้ว่า Golden Nugget เช่นเดียวกับรีสอร์ทและ Comstock แสดงถึงช่วงเวลาที่สำคัญสำหรับอุตสาหกรรมเกมของรัฐ ในปี 2019 รัฐอิลลินอยส์ได้ตราพระราชบัญญัติการพนันของรัฐอิลลินอยส์ พระราชบัญญัติทำให้การพนันกีฬาถูกกฎหมาย อนุญาตเทอร์มินัลวิดีโอเกมเพิ่มเติม (VGT) หนึ่งแห่งในแต่ละสถานที่ และอนุญาตให้มีคาสิโนเพิ่มเติมอีกหกแห่งในรัฐ ที่โดดเด่นที่สุดคือ Bally’s ในชิคาโก ขณะนี้ Bally’s กำลังทำงานในคาสิโนชั่วคราว จากนั้นจะเริ่มต้นในรีสอร์ทคาสิโนถาวรมูลค่า 1.6 พันล้านดอลลาร์ คาสิโนชั่วคราวยังเปิดให้บริการใน Rockford และ Waukegan รัฐอิลลินอยส์

อย่างน้อยก็ในเชิงสัญลักษณ์ คาสิโน Danville กำลังนำเข้าสู่ยุคใหม่ของการพนันในรัฐอิลลินอยส์ การเพิ่มขึ้นที่ได้รับอนุญาตในปี 2562 นั้นน่าทึ่งมาก คาสิโนใหม่ทั้งหกแห่งในรัฐอิลลินอยส์จะเพิ่มขึ้น 60 เปอร์เซ็นต์จากจำนวนที่เปิดดำเนินการในปี 2562 นอกจากนี้ในปีนั้น 31,608 VGT ดำเนินงานใน 6,918 แห่งและสร้างรายได้จากการเล่นเกมรวม (GGR) มูลค่า 1.6 พันล้านดอลลาร์ ในปี 2023 มี VGT 45,950 แห่งและไซต์ค้าปลีก 8,289 แห่ง ซึ่งมีรายได้เพิ่มขึ้นตามสัดส่วน เมื่อคาสิโนถาวรเปิดและดำเนินการ คาสิโนใหม่จะเพิ่ม GGR เกือบพันล้านดอลลาร์ต่อปี เมื่อรวมกันแล้ว คาสิโน รายได้จากกีฬา และ VGT เพิ่มเติมจะเพิ่ม GGR รวมของปี 2019 เป็นสองเท่า

ยุคใหม่ที่เริ่มต้นโดยคาสิโนที่เปิดในปี 1978 ได้จางหายไป มันถูกลืมไปแล้วในศตวรรษที่ 21 อย่างไรก็ตาม วันแห่งความทรงจำปี 2023 ถูกกำหนดให้ส่งสัญญาณไม่ใช่แค่ยุคใหม่ แต่ยังรวมถึงอุตสาหกรรมเกมที่แตกต่างไปจากสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาเมื่อ 45 ปีที่แล้ว อุตสาหกรรมคาสิโนในปี 1978 มีคาสิโนที่ถูกกฎหมายในสองรัฐคือเนวาดาและนิวเจอร์ซีย์ ตัวเลือกการเดิมพันอื่นๆ เพียงอย่างเดียวคือลอตเตอรี่ การแข่งม้า และเกมบิงโกในโบสถ์และอินเดีย ปัจจุบัน มีเพียงสองรัฐเท่านั้นที่ไม่มีรูปแบบการพนันที่ถูกกฎหมาย อุตสาหกรรมเกมในปี 2023 มีคาสิโน ลอตเตอรี่ การแข่งม้า เกมและเกมเพื่อการกุศล VGT และการพนันกีฬา ดังที่โฆษณารถยนต์ชื่อดังเคยกล่าวไว้ว่า นี่ไม่ใช่อุตสาหกรรมเกมของคุณปู่ของคุณ

Kevin Parker เป็นผู้บริหารด้านเกมที่ประสบความสำเร็จซึ่งเคยทำงานในคาสิโนเจ็ดแห่ง และเป็นผู้นำด้านเทคโนโลยีเกมที่ช่วยพัฒนาผลิตภัณฑ์เกมบนมือถือในยุคแรกและผลิตภัณฑ์เพื่อจับคนโกง

Parker จะบอกคุณว่าเขาติดหนี้ความสำเร็จในการเล่นเกมด้วยมุมมองที่เป็นเอกลักษณ์และลักษณะบุคลิกภาพที่ทำให้เขาสามารถมุ่งความสนใจไปที่ปัญหา รับรู้รูปแบบ และทำงานหลายอย่างพร้อมกันได้ คำพูดของเขาที่ว่า “ฉันทุ่มเททุกอย่างให้กับทุกสิ่งที่ฉันทำ”

เขายังเป็นหนี้อาชีพการเล่นเกมของเขากับคุณยายของเขาด้วย

ทหารผ่านศึกสงครามอ่าว

ปาร์กเกอร์เป็นทหารผ่านศึกในการสู้รบในสงครามอ่าวของกองทัพสหรัฐฯ และทำหน้าที่เป็นนักวิเคราะห์ข่าวกรองและพลร่มในกองบิน 82 ที่ฟอร์ตแบรกก์ นอร์ทแคโรไลนา นอกจากนี้เขายังเป็นสมาชิกสมทบของ Tribal Gaming Protection Network และ National Eagle Scout Association

“ฉันเป็นชนพื้นเมืองจากสองชนเผ่า โดยจดทะเบียน Chippewa Cree และ Northern Cheyenne ไว้ฝั่งปู่ของฉัน จริงๆแล้วฉันเป็นเด็กเหลือขอของทหาร พ่อของฉันอยู่ในกองทัพ และลูกชายห้าในหกคนของเขาทั้งหมดเข้ากองทัพ

“พ่อแม่ของฉันน่าทึ่งมากและเลี้ยงดูเราด้วยค่านิยมที่แข็งแกร่ง การเติบโตขึ้นมาจากการย้ายจากกองทัพหนึ่งไปยังอีกกองทัพหนึ่งสอนให้เรามีความยืดหยุ่น การทำงานเป็นทีม การยอมรับ และความเคารพต่อผู้อื่น”

ปาร์กเกอร์เป็นนักวิเคราะห์โซเวียตและผู้เชี่ยวชาญด้านอาวุธรัสเซีย ฉันถามเขาว่าประสบการณ์ทางทหารของเขาทำให้เขาพร้อมสำหรับอาชีพเกมหรือไม่

“ฉันเรียนรู้ความเคารพเป็นอันดับแรกและสำคัญที่สุด การรับใช้ประเทศของคุณสอนให้คุณรู้จักความอดทนและความอ่อนน้อมถ่อมตนเป็นอย่างมาก ฉันพบว่าทุกคนมีบางสิ่งบางอย่างที่จะมีส่วนร่วม ทหารสอนผมมากมายเกี่ยวกับการทำงานเป็นทีม มันทำให้ฉันเจาะลึกว่าไม่มีบุคคลใดใหญ่กว่าเป้าหมายที่ยิ่งใหญ่กว่า”

อิทธิพลของคุณยาย

หลังจากออกจากกองทัพ ปาร์กเกอร์เริ่มทำงานเป็นเจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพโดยฝึกงานในวิทยาลัยที่ศูนย์วิกฤตสามแห่ง

“ฉันพบว่ายิ่งฉันได้ช่วยเหลือผู้คนในด้านนั้นมากเท่าไร ฉันก็ยิ่งสูญเสียความเป็นตัวเองมากขึ้นเท่านั้น ฉันคิดไม่ออกว่าคุณจะหายดีได้อย่างไร ในขณะที่คุณกำลังทำให้คนอื่นหายดี ฉันไม่เคยคิดออก วันหนึ่งฉันนั่งอยู่บนระเบียงและรู้สึกแย่มากกับชีวิต

“คุณยายของฉันน่าทึ่งมาก เธอขึ้นรถบรรทุกแล้วบอกว่าเธอต้องการแสดงบางอย่างให้ฉันดู เมื่อคุณเติบโตมาในครอบครัวแบบฉัน เมื่อคุณย่าพูดอะไรบางอย่าง คุณจะทำมันให้เร็วที่สุด ฉันกระโดดขึ้นรถบรรทุกแล้วเธอก็พาฉันไปที่คาสิโน ฉันไม่เคยไปคาสิโนมาก่อน มันคือ Lucky Eagle ในเมืองโรเชสเตอร์ รัฐวอชิงตัน มันงดงามมาก มีแสงไฟมากมาย มันดูเหมือนฉันไม่รู้สึกเลย

“เธอพูดว่า ‘คุณไม่สนุกและคุณสูญเสียประกายไฟไปแล้ว นี่คือสิ่งที่คุณต้องทำ คุณจำเป็นต้องจัดการ

“ฉันพูดว่า ‘คุณยาย ฉันไม่รู้เรื่องแรกเลย’

“เธอบอกว่า ‘เอาล่ะ ไม่ต้องกังวลเกี่ยวกับเรื่องนี้ ฉันได้ให้คุณสมัครหลักสูตรตัวแทนจำหน่ายแล้ว และคาสิโน Native กำลังเปิดให้บริการในพื้นที่ของคุณ

“ฉันเรียนรู้ทุกเกม จากนั้นเธอก็พูดว่า ‘ฉันคิดว่าคุณต้องพยายามเป็นเจ้านาย’ และด้วยความดี ฉันจึงได้เป็นเจ้านาย ฉันยังคงเพิ่มขึ้น แต่ละครั้งที่ฉันได้รับตำแหน่งที่แตกต่างกัน ฉันรู้สึกตื่นเต้นมากที่จะบอกเธอเกี่ยวกับเรื่องนี้ ฉันจะไม่ทำเช่นนี้ถ้าไม่ใช่เพื่อคุณย่า” ปาร์กเกอร์เล่า เซเว่นคาสิโน