การเรียกคืนเงิน จากโควิด-19การใช้จ่ายสูงสุด และการตัดลด

สภาผู้แทนราษฎรผลักดันให้สหรัฐฯ เข้าสู่ภาวะวิกฤตทางการคลัง เนื่องจากพวกเขาต้องการลดการใช้จ่ายภาครัฐลงอย่างมากจากข้อตกลงที่ประธานาธิบดีโจ ไบเดนลงนามในกฎหมายเมื่อวันที่ 3 มิถุนายน 2566พวกเขาทำอย่างไร?

ในภาพรวม ข้อตกลงจะระงับวงเงินหนี้จนถึงเดือนมกราคม 2568 หยุดการระดมทุนเพื่อการตัดสินใจที่ไม่ใช่การป้องกันในระดับปัจจุบัน และทำการตัดลดและเปลี่ยนแปลงนโยบายเพิ่มเติมเล็กน้อยซึ่งออกแบบมาเพื่อดึงดูดพรรครีพับลิกันและเดโมแครตมากพอที่จะผ่านสภาคองเกรส ข้อตกลงนี้ยังรวมถึงแรงจูงใจในการจูงใจให้ฝ่ายนิติบัญญัติส่งงบประมาณตรงเวลาภายในสี่เดือน

บทบัญญัติดังกล่าวและวันหมดอายุปี 2025 น่าจะหมายความว่าสหรัฐฯ จะหลีกเลี่ยงวิกฤตการณ์ทางการคลังที่เกิดขึ้นกับตนเอง จนกระทั่งอย่างน้อยหลังการเลือกตั้งประธานาธิบดีครั้งต่อไป

ไม่มีใครได้ทุกสิ่งที่ต้องการ Biden ไม่ได้รับการเพิ่มเพดานหนี้สะอาดที่เขายืนยันมาเป็นเวลาหลายเดือน พรรครีพับลิกันไม่ได้รับสิ่งที่พวกเขาแสวงหาส่วนใหญ่จากร่างกฎหมายที่พวกเขาผ่านเมื่อเดือนเมษายน แม้ว่าพวกเขาจะได้รับบางส่วนก็ตาม

ในฐานะศาสตราจารย์ด้านนโยบายสาธารณะและอดีตรองผู้อำนวยการสำนักงานงบประมาณรัฐสภา ผมเชื่อว่าข้อตกลงดังกล่าวซึ่งผ่านสภาทั้งสองแห่งก่อนกำหนดเส้นตายในวันที่ 5 มิถุนายน เพื่อหลีกเลี่ยงการผิดนัดชำระหนี้ แทบจะไม่สามารถทำอะไรเลยเพื่อแก้ไขปัญหาหนี้ระยะยาวของอเมริกาได้ . สำหรับฉัน ผลลัพธ์นี้แสดงให้เห็นว่าเหตุใดความขัดแย้งเรื่องเพดานหนี้จึงไม่ใช่วิธีที่ถูกต้องในการแก้ปัญหา

เรามาดูสิ่งที่ฉันจะพิจารณาองค์ประกอบหลักห้าประการของกฎหมายใหม่ให้ละเอียดยิ่งขึ้นเพื่อดูว่าพวกเขาจะบรรลุผลสำเร็จอะไรบ้าง

1. ข้อกำหนดการทำงานเพิ่มเติมสำหรับ SNAP
โครงการให้ความช่วยเหลือด้านโภชนาการเสริมเป็นเป้าหมายของพรรครีพับลิกันมาระยะหนึ่งแล้ว

ภายใต้กฎหมายปัจจุบันบุคคลจะต้องทำงานหรืออยู่ในการฝึกอบรมเป็นเวลา 80 ชั่วโมงต่อเดือน หากพวกเขาได้รับสิทธิประโยชน์ด้านอาหาร SNAP ในสามเดือนขึ้นไปจาก 36 เดือน มีร่างกายแข็งแรงสมบูรณ์ ไม่ได้อาศัยอยู่กับเด็กที่ต้องพึ่งพิง และมีอายุต่ำกว่า 50 ปี โครงการให้สิทธินี้ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลาง 100% แต่บริหารจัดการโดยรัฐ ซึ่งสามารถยกเว้นข้อกำหนดในพื้นที่ที่มีการว่างงานต่ำบางแห่งได้

ข้อตกลงใหม่นี้จะขยายข้อกำหนดคุณสมบัติให้กับผู้ที่มีอายุไม่เกิน 54 ปี และจำกัดอำนาจในการสละสิทธิ์ของรัฐบางส่วน ไม่รวมทหารผ่านศึกและผู้ไร้บ้านจากข้อกำหนดการทำงานที่เข้มงวดยิ่งขึ้น และจะหมดอายุในปี 2573

สำนักงานงบประมาณรัฐสภาประเมินว่าการเปลี่ยนแปลงจะส่งผลให้มีกำไรสุทธิจำนวน 78,000 คนที่ได้รับผลประโยชน์ ตามจดหมายที่ส่งถึงสภาคองเกรสเมื่อวันที่ 30 พฤษภาคม และในขณะที่ข้อกำหนดนั้นมีจุดมุ่งหมายเพื่อลดการใช้จ่าย เนื่องจากการยกเว้น CBO คาดว่าจะเพิ่มขึ้นจริง การใช้จ่าย 1.8 พันล้านดอลลาร์สหรัฐในทศวรรษหน้า

ร่างกฎหมายนี้ยังระบุข้อกำหนดการทำงานเพิ่มเติมสำหรับผู้รับสวัสดิการสำหรับความช่วยเหลือชั่วคราวสำหรับโครงการครอบครัวขัดสน แต่การเปลี่ยนแปลงค่อนข้างเล็กน้อย

2. จำกัดการใช้จ่ายตามดุลยพินิจที่ไม่ใช่การป้องกัน
วิธีหลักที่ข้อตกลงนี้จำกัดการใช้จ่ายของรัฐบาลกลางคือการจำกัดการใช้จ่ายตามดุลยพินิจที่ไม่ใช่การป้องกันชั่วคราว

การใช้จ่ายในทุกสิ่งนอกเหนือจากการป้องกันตัว สิทธิต่างๆ เช่น ประกันสังคม และสวัสดิการทหารผ่านศึก จะยังคงทรงตัวในงบประมาณปีหน้าเมื่อเทียบกับจำนวนเงินในปี 2023 และเพิ่มขึ้น 1% ในปีถัดไป โดยไม่มีข้อจำกัดหลังจากนั้น

แต่ท้ายที่สุดแล้ว ขีดจำกัดดังกล่าวใช้กับการใช้จ่ายภาครัฐทั้งหมดเพียงเล็กน้อย ซึ่งน้อยกว่า 13% ดังนั้นไม่เพียงแต่เป็นการลดการใช้จ่ายเพียงเล็กน้อยเท่านั้น แต่ยังเกี่ยวข้องกับงบประมาณของรัฐบาลกลางเพียงเล็กน้อยอีกด้วย

ในร่างกฎหมายของสภาผู้แทนราษฎร พรรครีพับลิกันได้พยายามลดการใช้จ่ายตามดุลยพินิจให้มากขึ้น

โปรแกรมการให้สิทธิจะไม่ได้รับผลกระทบจากข้อตกลง ในขณะที่การใช้จ่ายด้านกลาโหมจะเพิ่มขึ้น 3.3% ในปีหน้า ตามที่ไบเดนร้องขอในงบประมาณของเขา

จากข้อมูลของสำนักงานงบประมาณรัฐสภา เงินออมจากเพดานสูงสุดจะมีมูลค่าประมาณ 1.3 ล้านล้านดอลลาร์ในทศวรรษหน้า พร้อมด้วยเงินออมดอกเบี้ยรวมอีก 188 พันล้านดอลลาร์

แต่ฉันและทำเนียบขาวเชื่อว่าการประหยัดเงินได้จริงจะเจียมเนื้อเจียมตัวกว่านี้มาก ซึ่งน่าจะต่ำกว่า 2 แสนล้านดอลลาร์ ทำเนียบขาวตั้งงบประมาณไว้เพียง 136 พันล้านดอลลาร์

นั่นเป็นเพราะกลไกการบังคับใช้มีอยู่เพียงสองปีแรกของข้อตกลง และเทคนิคทางบัญชีบางอย่างทำให้การประหยัดทั้งหมดดูเหมือนสูงกว่าที่เป็นอยู่ หลังจากนั้นอะไรก็เกิดขึ้นได้ และสภาคองเกรสก็มีบันทึกการเรียกคืนเงินทุนที่สูญเสียไปจากทุนประเภทแคปเหล่านั้น

รายการหนึ่งที่จะเห็นการปรับลดจริงคือเงิน80 พันล้านดอลลาร์ที่ก่อนหน้านี้ได้รับการจัดสรรเพื่อเพิ่มการบังคับใช้การโกงภาษีของ IRS ข้อตกลงดังกล่าวจะลดจำนวนเงินลง 1.4 พันล้านดอลลาร์ทันที ในขณะที่อีก 20 พันล้านดอลลาร์จะถูก “นำไปใช้ใหม่” เพื่อสนับสนุนรายการอื่นๆ ที่ต้องพิจารณาซึ่งต้องเผชิญกับขีดจำกัดการใช้จ่าย

สำนักงานงบประมาณรัฐสภาประเมินว่าการลดงบประมาณ 1.4 พันล้านดอลลาร์จะเพิ่มการขาดดุล 900 พันล้านดอลลาร์ในระยะเวลาหนึ่งทศวรรษ เนื่องจากจะส่งผลให้รายได้จากภาษีลดลงเนื่องจากการบังคับใช้ที่น้อยลง ผลกระทบที่แท้จริงอาจสูงกว่านี้มาก แต่ CBO ไม่ได้ประมาณการอีก 2 หมื่นล้านดอลลาร์

พรรครีพับลิกันต้องการลดการบังคับใช้ของ IRS มากขึ้นหรือ 71 พันล้านดอลลาร์จาก 80 พันล้านดอลลาร์ที่ได้รับการอนุมัติในตอนแรก

ชายผิวดำในชุดสูทพูดที่แท่นบรรยายต่อหน้าคนอื่นๆ อีกหลายคน
ฮาคีม เจฟฟรีส์ ผู้นำเสียงข้างน้อยในสภาสามารถรวบรวมคะแนนเสียงจากพรรคเดโมแครตสำหรับร่างกฎหมายนี้ได้มากกว่าที่ประธานแม็กคาร์ธีทำได้ แม้ว่าพรรครีพับลิกันจะอยู่ในเสียงส่วนใหญ่ก็ตาม เอพี โฟโต้/เจ. สกอตต์ แอปเปิ้ลไวท์
3. การเพิ่มความคล่องตัวในการเช่าและการอนุญาตพลังงาน
ทั้งพรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครตมีความสนใจในการเร่งกระบวนการตรวจสอบสิ่งแวดล้อมสำหรับสัญญาเช่าพลังงานใหม่ แต่มีลำดับความสำคัญที่แตกต่างกันมาก

พรรครีพับลิกันสนใจเรื่องท่อส่งก๊าซและโครงการเชื้อเพลิงฟอสซิลมากกว่า ในขณะที่พรรคเดโมแครตสนใจเรื่องการติดตั้งพลังงานลม พลังงานแสงอาทิตย์ และพลังงานทดแทนอื่นๆ มากกว่า ปัญหาสำหรับทั้งสองคือการอนุมัติแผนสิ่งแวดล้อมและทางเทคนิคช้ามากและมักจะเกี่ยวข้องกับรัฐบาลทั้งสามระดับ นอกจากนี้ การตัดสินใจในระดับรัฐบาลกลางมักเกี่ยวข้องกับหน่วยงานรัฐบาลกลางที่มีเขตอำนาจศาลที่ทับซ้อนกัน

ข้อตกลงใหม่ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยในกระบวนการตรวจสอบด้านสิ่งแวดล้อมเพื่อให้ดำเนินการเร็วขึ้น แม้ว่าจะน้อยกว่าที่พรรครีพับลิกันต้องการในตอนแรกก็ตาม

4. การเรียกคืนเงินทุนสำหรับโควิด-19
ผู้เจรจาของพรรครีพับลิกันในทำเนียบขาวและทำเนียบขาวตกลงที่จะคืนเงินจำนวน 27,000 ล้านดอลลาร์จากเงินทุนที่ยังไม่ได้ใช้จากโครงการโควิด-19 6 โครงการที่ผ่านโดยสภาคองเกรส

เงินทุนเหล่านี้บางส่วนได้รับการจัดสรรให้กับหน่วยงานต่างๆ ในขณะที่บางส่วนได้แจกจ่ายให้กับรัฐและแม้แต่รัฐบาลท้องถิ่นแล้ว สำนักงานงบประมาณรัฐสภาคาดว่าการใช้จ่ายจริงจะลดลงเพียง 11 พันล้านดอลลาร์

5.ไม่มีการปิดราชการ
ผู้เจรจารวมบทบัญญัติที่ควรตรวจสอบให้แน่ใจว่าไม่มีวิกฤตการณ์ทางการคลังที่เกี่ยวข้องกับร่างกฎหมายจัดสรร 12 ฉบับที่สภาคองเกรสต้องผ่านภายในเดือนตุลาคม เพื่อให้ทุนรัฐบาลได้รับทุนในปีงบประมาณหน้า ฉันคิดว่านี่เป็นองค์ประกอบที่สำคัญที่สุดของข้อตกลง

โดยจะจัดสรรเงินทุกอย่างโดยอัตโนมัติที่ 99% ของระดับปีที่แล้ว หากสภาคองเกรสไม่สามารถผ่านร่างกฎหมายได้ทันเวลา นอกเหนือจากการขจัดความเป็นไปได้ของการปิดระบบงบประมาณแล้ว ตามที่สหรัฐฯเคยประสบมาในอดีตเงินทุนที่ลดลง 1% ในทุกด้านตั้งแต่การศึกษาไปจนถึงการป้องกัน มอบแรงจูงใจที่แข็งแกร่งสำหรับพรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครตในการเจรจาประนีประนอมที่รักษาลำดับความสำคัญของพวกเขา ได้รับทุนเต็มจำนวน

บรรทัดล่าง
อย่างที่คุณเห็น แม้ว่าข้อตกลงดังกล่าวจะจำกัดการใช้จ่ายบางส่วนในระยะสั้น แต่ก็ช่วยแก้ไขปัญหาหนี้ระยะยาวของอเมริกาได้น้อยมาก ซึ่งผมเชื่อว่าจำเป็นต้องได้รับการแก้ไขอย่างเร่งด่วน

หนี้ของประเทศสหรัฐฯ ระเบิดขึ้นล่าสุดเป็นผลจากการใช้จ่ายหลายล้านล้านดอลลาร์ที่เกี่ยวข้องกับการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ด้วยมูลค่าที่ต่ำกว่า 32 ล้านล้านดอลลาร์เพียงเล็กน้อย คิด เป็นกว่า 120% ของผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศ ซึ่งถือว่าสูงอย่างไม่ยั่งยืนและมีค่าใช้จ่ายมากกว่าครึ่งล้านล้านดอลลาร์ในการจ่ายดอกเบี้ยต่อปี เมื่อถึงจุดหนึ่ง นักลงทุนอาจเริ่มมองว่าพันธบัตรรัฐบาลสหรัฐฯ เป็นการลงทุนที่มีความเสี่ยง และหยุดซื้อ ซึ่งจะนำไปสู่ต้นทุนการกู้ยืมที่สูงขึ้น และอาจทำให้ระบบการเงินของสหรัฐฯ ทั้งหมดล่มสลาย

แต่การใช้เพดานหนี้เป็นกลยุทธ์ในการเจรจาไม่น่าจะบรรลุทางเลือกที่ยากลำบากซึ่งจำเป็นในการชะลอการเติบโตของหนี้สหรัฐฯ ที่เพิ่มขึ้นอย่างมีความหมาย

ประมาณ 60% ของการใช้จ่ายภาครัฐทั้งหมดไปสมทบทุนเพียงไม่กี่รายการ เช่น ประกันสังคม ประกันสุขภาพ และการป้องกันประเทศซึ่งเป็นเรื่องยากมากในทางการเมืองที่จะตัดออก และความเป็นจริงทางการเมืองทำให้แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะขึ้นภาษี

แต่กระบวนการจัดทำงบประมาณที่เรียกว่าการกระทบยอดถูกสร้างขึ้นโดยเฉพาะเพื่อจุดประสงค์นี้ เนื่องจากทำให้สภาคองเกรสสามารถตัดโปรแกรมการใช้จ่ายและการให้สิทธิ์ที่บังคับใดๆ และเพิ่มภาษีในร่างกฎหมายเดียวได้ นอกจากนี้ยังไม่สามารถดำเนินการฝ่ายค้านในวุฒิสภาได้ – เพียงแค่ต้องการเสียงข้างมาก

เพื่อแก้ไขปัญหาหนี้อย่างแท้จริง ในความเห็นของฉัน สิ่งที่จำเป็นคือข้อเสนอของทั้งสองฝ่ายที่สมดุล ซึ่งรวมถึงการลดจำนวนโปรแกรมทั้งหมด เช่นเดียวกับการเพิ่มภาษีที่สำคัญบางส่วน ความบ้าระห่ำทางการเมืองจะไม่ทำให้อเมริกาไปถึงจุดนั้น
สำหรับปัญหาเพดานหนี้ทั้งหมดและความเสี่ยงของความเสียหายทางเศรษฐกิจอย่างลึกซึ้งและความตึงเครียดทั่วโลกที่เป็นผลจากสิ่งนี้ พรรครีพับลิกันประสบความสำเร็จในขอบเขตสูงสุดเพียงสองปีจากเศษเสี้ยวเล็กน้อยของงบประมาณทั้งหมด การปรองดองและผู้ร่างกฎหมายที่เต็มใจจะควบคุมและประนีประนอมเป็นวิธีที่เหนือกว่ามากในการบรรลุแผนการลดการขาดดุลที่ครอบคลุม การถกเถียงเรื่องเพดานหนี้ระหว่างสภาผู้แทนราษฎรและประธานาธิบดีโจ ไบเดน หากไม่ได้รับการแก้ไข อาจนำไปสู่ความวุ่นวายทางเศรษฐกิจและการทำลายล้าง ดังนั้นจึงอาจดูแปลก ๆ ที่จะสงสัยว่านักร้องและนักเคลื่อนไหวในยุคเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่จะคิดอย่างไรเกี่ยวกับช่วงเวลาทางการเมืองโดยเฉพาะนี้

แน่นอนว่าในการค้นคว้าทั้งหมดที่ฉันทำเพื่อรวบรวมหนังสือ “ Prophet Singer: The Voice and Vision of Woody Guthrie ” ฉันไม่เคยเจอความคิดเห็นใดๆ ที่ Woody Guthrie พูดเกี่ยวกับเพดานหนี้เลย

แต่เขามีชีวิตอยู่ผ่านภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่และผลที่ตามมา นอกจากนี้ เขายังยืนเป็นพยานให้กับสมาชิกสภานิติบัญญัติที่กำลังดิ้นรนเพื่อแก้ไขทิศทางที่ประเทศกำลังมุ่งหน้าไปในช่วงทศวรรษที่ 1930 และต้นทศวรรษที่ 40

เขามีหลายสิ่งที่จะพูดเกี่ยวกับสภาคองเกรสโดยทั่วไป และวิธีจัดการกับหนี้ของชาติโดยเฉพาะ

ครั้งหนึ่งเขาเคยทำเรื่องตลกที่บอกถึงความรู้สึกของเขาเกี่ยวกับร่างกายที่คาดว่าน่าจะเป็นเดือนสิงหาคมนี้

“แม่บ้านบ้านนอกมักจะกลัวตอนกลางคืน กลัวจะเป็นโจรในบ้าน ไม่ Milady ส่วนใหญ่อยู่ในวุฒิสภา” เขาเขียนในคอลัมน์ปกติของเขาสำหรับ The People’s Daily ที่เรียกว่า “Woody Sez”

Guthrie ตำหนินักการเมืองอย่างต่อเนื่องทั้งพรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครตซึ่งเขาคิดว่าเป็นตัวแทนผลประโยชน์ที่เห็นแก่ตัวของตนเองมากกว่าผลประโยชน์ของชายและหญิงที่ทำงานที่สมควรได้รับ

จะเป็นอย่างไรถ้าเขาสามารถสำรวจอเมริกาในปัจจุบันได้? ความเห็นของเขาเกี่ยวกับสถานะของประเทศในอดีตจะบ่งบอกว่าเขาจะมีอะไรพูดในปี 2566 หรือไม่?

ในความเป็นจริง ข้อสังเกตบางอย่างของเขาฟังดูเหมือนเขียนเกี่ยวกับช่วงเวลาทางการเมืองนี้ แทนที่จะเป็นของเขาเอง

ชายสวมหมวกกำลังเล่นกีตาร์พร้อมสติกเกอร์ติดว่า ‘เครื่องจักรนี้ฆ่าฟาสซิสต์’
Guthrie ซึ่งเป็นที่รู้จักในนาม ‘นักร้องวง Dust Bowl’ จากเพลงของเขาเกี่ยวกับ Dust Bowl และภาวะซึมเศร้า หอสมุดแห่งชาติ ภาพถ่ายจาก World Telegram โดย Al Aumuller
‘Hearin’ ไก่ cacklin’
เมื่อ Guthrie เยือนกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ในปี 1940 เขาได้ฟังการอภิปรายของวุฒิสภาและแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับประสิทธิผลของการอภิปรายดังกล่าว

“ ฉันพบว่าฝ่ายรีพับลิกันฝ่ายปฏิกิริยาหลงรักฝ่ายรีพับลิกันฝ่ายปฏิกิริยา นอกจากนี้พรรคเดโมแครตเสรีนิยมยังหลงรักพรรคเดโมแครตเสรีนิยมอีกด้วย แต่ละกรณีนำเสนอกรณีสั้นๆ ของสถิติที่พิสูจน์ว่ากรณีสั้นๆ อื่นๆ ของสถิติ ถูกเข้าใจผิด อ่านผิด อ้างอิงผิด ติดป้ายกำกับผิด และพูดผิด” เขาเขียนในคอลัมน์ของเขา

แล้วนักการเมืองทะเลาะกันเรื่องอะไรล่ะ? หนี้ของชาติ..

ความพยายามทางกฎหมายของทั้งสองฝ่ายได้เพิ่มเพดานหนี้สามครั้งภายใต้ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ขณะนี้ สภาผู้แทนราษฎรกำลังลังเลเว้นแต่จะปฏิบัติตามเงื่อนไขบางประการในขณะที่พรรคเดโมแครตกำลังเรียกร้องให้มีร่างกฎหมายที่สะอาดโดยไม่มีข้อจำกัด

Guthrie ได้เห็นสถานการณ์เดียวกันมากในยุคของเขา ในระหว่างการเยือนวอชิงตัน ดี.ซี. เขาได้ฟัง “วุฒิสมาชิกกล่าวสุนทรพจน์เกี่ยวกับทุกเรื่องที่เป็นไปได้ภายใต้ดวงอาทิตย์ ถึงแม้ว่าท่าทางที่พวกเขาเสนอข้อโต้แย้ง ไหวพริบอันเฉียบแหลม และการดำเนินกลยุทธที่ละเอียดอ่อนล้วนให้ความบันเทิงอย่างมาก ฉันออกมาจากมันมือเปล่าขณะที่ฉันเข้าไป” เขาเขียนใน “Woody Sez”

จากนั้นเขาก็เปรียบเทียบการโต้วาทีของพวกเขากับ “ได้ยินเสียงไก่ร้อง – และวิ่งออกไปที่โรงนา” แม้ว่าฉากนั้นจะ “ดัง อึมครึม และสนุกสนานมาก” แต่ผลลัพธ์ก็คือ “ไม่มีไข่”

วันนี้มีเสียงรบกวนมากมายจากสภาคองเกรส แต่ไม่มีผลลัพธ์

จะเกิดอะไรขึ้นหากทั้งสองฝ่ายไม่สามารถตกลงกันได้? ตัวอย่างที่เล่าขานเกิดขึ้นในปี 2011 เมื่อข้อตกลงของทั้งสองฝ่ายในการเพิ่มเพดานหนี้เกิดขึ้นช้ามากจน Standard & Poor’s ปรับลดอันดับความน่าเชื่อถือของประเทศ ซึ่งทำให้ดอกเบี้ยที่ต้องชำระสำหรับหนี้ของสหรัฐฯ เพิ่มขึ้น

แต่หากข้อตกลงไม่เกิดขึ้น เจเน็ต เยลเลน รัฐมนตรีกระทรวงการคลังก็เตือนว่าวิกฤตดังกล่าวจะนำมาซึ่ง “ หายนะทางเศรษฐกิจและการเงิน ” ในระดับชาติและระดับโลก

Guthrie จะพบว่าความบ้าบิ่นแบบนี้น่าหนักใจ ไม่ใช่เพราะเขาเป็นผู้ปฏิบัติการทางการเมือง มีเพียงความเข้าใจอันชาญฉลาดเกี่ยวกับความเสี่ยงเท่านั้น แต่เขากลับถูกขับเคลื่อนด้วยความรู้ส่วนตัวเกี่ยวกับความยากลำบากในแต่ละวัน ซึ่งส่งผลกระทบต่อการตัดสินใจทางการเมืองที่สำคัญยิ่งของมนุษย์ ครอบครัวของเขาตกจากความปลอดภัยของชนชั้นกลางไปสู่ความยากจนอย่างน่าสังเวชก่อนที่จะเกิดภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่

ครอบครัวหนึ่งอยู่บนถนน ยืนอยู่ข้างรถบรรทุกง่อนแง่นพร้อมข้าวของของพวกเขา เด็กชายสองคนในชุดเอี๊ยมไม่สวมเสื้อเชิ้ต
Guthrie รู้จักและร้องเพลงเกี่ยวกับความต้องการของคนยากจนในอเมริกา เช่น ครอบครัวเก้าคนที่ยากจนในยุคเศรษฐกิจตกต่ำบนทางหลวงนิวเม็กซิโก โดโรเธีย มีเหตุมีผล ช่างภาพ; หอสมุดแห่งชาติ
เนื่องจากราคาสินค้าเกษตรตกต่ำหลังสงครามโลกครั้งที่ 1 และการเก็งกำไรด้านอสังหาริมทรัพย์ของบิดาในฟาร์มเล็กๆ บางแห่งรอบๆ บ้านเกิดที่โอเคมาห์ โอคลาโฮมา ครอบครัว Guthries จึงไม่สามารถตามจำนองได้ พวกเขาถูกบังคับให้ยึดสังหาริมทรัพย์

Guthrie พูดติดตลกว่าพ่อของเขา “เป็นผู้ชายคนเดียวในโลกที่สูญเสียฟาร์มต่อวันเป็นเวลาสามสิบวัน”

การยึดสังหาริมทรัพย์น่าจะเป็นเพียงผลกระทบร้ายแรงของการผิดนัดชำระหนี้ในขณะนี้ ร่วมกับการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย การตัดโครงการทางสังคมอย่างเจ็บแสบ การว่างงานที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว และการทำลายแผนบำนาญ ล้วนเป็นผลลบ แต่แน่นอนว่าจะกระทบต่อคนจนและชนชั้นแรงงานที่ยากที่สุด

คนเหล่านั้นคือคนที่ Woody Guthrie สนับสนุนตลอดอาชีพการงานของเขา คนเหล่านั้นคือคนที่เขาคร่ำครวญถึงความยากลำบากในเพลงต่างๆ เช่น”I Ain’t Got No Home”และ ” Dust Bowl Refugee ”

แต่เขายังแสดงการมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับพลังของคนกลุ่มเดียวกันเหล่านั้นในการเปลี่ยนแปลงเชิงบวก เช่น ใน “ Union Maid ” และ “ Better World A-Comin’ ” การดำเนินการส่วนบุคคลและส่วนรวมเป็นสิ่งจำเป็น ตามที่ Guthrie กล่าว และเขาเฉลิมฉลองทั้งสองอย่าง สาวใช้สหภาพแรงงานจะ “เอาตัวรอดเสมอเมื่อเธอขอค่าจ้างที่ดีกว่านี้” และในเพลง “Better World” เขาร้องเพลง “เราทุกคนจะรวมตัวกัน และเราทุกคนจะเป็นอิสระ”

บางทีความคิดเห็นที่รู้จักกันดีที่สุดของเขาเกี่ยวกับประเทศนี้อาจปรากฏใน ” This Land Is Your Land ” โดยมีเวอร์ชันยอดนิยมที่ยกย่องภูมิทัศน์ของอเมริกา แต่ในเพลงเวอร์ชั่นแรกๆ เขาปิดท้ายด้วยการผู้บรรยายสำรวจกลุ่มผู้หิวโหยที่เข้าแถว “ข้างสำนักงานบรรเทาทุกข์” แล้วถามว่า “แผ่นดินนี้สร้างมาเพื่อคุณและฉันหรือเปล่า”

คำถามนั้นอาจผุดขึ้นมาอีกครั้งในปี 2023: หากผู้นำรัฐสภาที่ถกเถียงกันเรื่องเพดานหนี้ไม่สามารถหาจุดร่วมที่เป็นประโยชน์ต่อประเทศชาติได้ บางทีอาจมีคนท้าทายพวกเขาและถามว่านักการเมืองอยู่ในตำแหน่งเพื่อคนอเมริกันหรือเพื่อตัวพวกเขาเอง – เพียงแค่ อย่างที่วู้ดดี้ กัทธรีน่าจะมี Harry Belafonte ถูกสัมภาษณ์โดยนักเรียนที่ Bennett College ใน Greensboro, NC ไม่ทราบปี ห้องสมุด Thomas F. Holgate ที่วิทยาลัย Bennettt
ในขณะที่นักเรียนอิดโรยอย่างกล้าหาญในเรือนจำที่ร้อนระอุของรัฐมิสซิสซิปปี้ พวกเขาเปลี่ยนเพลงอันเป็นเอกลักษณ์ของเบลาฟอนเต้ให้เป็นเพลงสรรเสริญพระบารมี ซิงเกิลฮิตของนักร้องคาลิปโซ่“Day-O (The Banana Boat Song) ” ดังก้องไปทั่วคุกทางใต้ในขณะที่นักเรียนถูกจับในข้อหาท้าทายกฎหมายของ Jim Crow นำเพลงนี้ไปใช้ใหม่พร้อมเนื้อเพลงใหม่:

เฮ้ ฉันไปเที่ยวด้วยรถบัสเกรฮาวด์นิดหน่อย

ใช่!

อิสรภาพกำลังมา และคงอยู่ไม่นาน

เพื่อที่จะต่อสู้กับการแบ่งแยกนี้ เราต้อง

ใช่แล้ว อิสรภาพกำลังมา และมันคงอีกไม่นาน

ให้การสนับสนุนทางการเงินแก่การล่าถอยของ SNCC ไปยังแอฟริกา
จุดสูงสุดของการมีส่วนร่วมของเบลาฟอนเตกับ SNCC คือการอำนวยความสะดวกในการพักอาศัยไปยังประเทศกินีในแอฟริกาตะวันตกในเดือนกันยายน พ.ศ. 2507

สัมผัสได้ถึงความเหนื่อยหน่ายและความหงุดหงิดที่กำลังก่อตัวขึ้นภายในองค์กร เนื่องจากความไม่พอใจที่เพิ่มมากขึ้นต่อกลยุทธ์การกลั่นกรองและขัดขวางจากทั้งฝ่ายซ้ายเสรีนิยมและฝ่ายขวาอนุรักษ์นิยม Belafonte จึงจัดและจ่ายเงินสำหรับวันหยุดพักผ่อนสามสัปดาห์ นักเคลื่อนไหว SNCC สิบเอ็ดคน รวมถึงJohn Lewis , Fannie Lou Hamerและ Stokely Carmichael เดินทางไปด้วย เบลาฟอนเตแนะนำให้พวกเขารู้จักกับบุคคลสำคัญทางการเมืองของกินี รวมถึงประธานาธิบดีเซคู ตูเร การเดินทางครั้งนี้ได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีความสำคัญอย่างยิ่งในการทำให้ SNCC ให้ความสำคัญกับศักยภาพในการเสริมอำนาจของคนผิวดำในอเมริกาให้คมชัดขึ้น ซึ่งเป็นการเปิดเผยที่จะกำหนดทิศทางขบวนการ Black Power Movement ที่กำลังจะเกิดขึ้นในปี 1966 อย่างมาก

ความตึงเครียดทางอุดมการณ์ที่เกี่ยวข้องกับทิศทางของขบวนการสิทธิพลเมืองหลังปี 1965 ทำให้เบลาฟอนเตเข้าใกล้งานของการประชุมผู้นำคริสเตียนตอนใต้ของดร. มาร์ติน ลูเธอร์ คิง จูเนียร์มากขึ้น

อย่างไรก็ตาม นักแสดงผู้ใส่ใจทางการเมืองคนนี้ไม่เคยหันหลังให้กับนักเคลื่อนไหวเยาวชนที่ช่วยกำหนดทศวรรษนี้

Harry y Belafonte โบกมือให้ Dr. Martin Luther King, Jr. ในขณะที่เขาออกจากกลุ่มนักเดินขบวนเพื่อสิทธิมนุษยชนในเมืองมอนต์โกเมอรี่ รัฐแอละแบมา ในปี 1965
นักร้อง Harry Belafonte โบกมือให้ Dr. Martin Luther King, Jr. ขณะออกจากคอลัมน์นักเดินขบวนเพื่อสิทธิพลเมืองในเมือง Montgomery รัฐ Ala ในปี 1965
รองรับฮิปฮอปในช่วงปีแรก ๆ
ไม่ควรแปลกใจเลยที่ชายคนหนึ่งซึ่งมีความสนใจอย่างลึกซึ้งต่อดนตรีโฟล์กและเพลงของผู้คนต่างหันมาสนใจฮิปฮอปเมื่อปรากฏตัวในช่วงทศวรรษ 1970 และ 1980 เบลาฟอนเตมองว่าฮิปฮอปเป็นก้าวต่อไปที่สมเหตุสมผลในวิวัฒนาการของการแสดงออกทางวัฒนธรรมของคนผิวดำ และพื้นที่สำคัญสำหรับความเข้มแข็งของคนผิวดำ ในการให้สัมภาษณ์ในปี 2549 เขาประกาศว่า “เมื่อฉันออกไปเที่ยวที่ South Bronx กับAfrika BambaataaและMelle Melและเฝ้าดูการเริ่มต้นของวัฒนธรรมฮิปฮอป มันทำให้ฉันสัมผัสได้ถึงสิ่งมหัศจรรย์ที่มีอยู่ในนั้น อนาคตของพวกเรา.”

เบลาฟอนเตผลิตภาพยนตร์เรื่อง “ Beat Street ” ในปี 1984 ซึ่งเป็นการเฉลิมฉลองฮิปฮอปที่มีความสำคัญอย่างยิ่งในการแนะนำรูปแบบศิลปะให้กับผู้ชมในวงกว้าง Melle Mel หนึ่งในศิลปินที่โดดเด่นจากกลุ่มฮิปฮอปบุกเบิก Grandmaster Flash และ Furious Five เล่าว่าเขาได้พบกับ Belafonteก่อนที่จะเขียนท่อนในเพลงไตเติ้ลของเพลงประกอบ “Beat Street Breakdown ” เนื้อเพลงของเขาสะท้อนถึงการแลกเปลี่ยนของเขากับตำนานสิทธิพลเมือง:

ผู้คนต่างหวาดกลัว ผู้นำทำผิดพลาด และตอนนี้พวกเขาไม่สามารถแม้แต่จะส่องกระจกได้ เพราะเราจะต้องทนทุกข์ในขณะที่สิ่งต่างๆ เลวร้ายขึ้น และนั่นคือเหตุผลว่าทำไมเราจึงต้องลำบากขึ้น

Belafonte เพิ่มการสนับสนุนเพลงฮิปฮอปของเขามากขึ้นในปีต่อๆ มา ไม่ว่าจะเป็นการให้กำลังใจFidel Castro ให้สนับสนุนแร็ปเปอร์ชาวคิวบาในช่วงทศวรรษ 1990หรือผ่านการประชุมสุดยอดฮิปฮอปต่างๆ ที่เขาจัดขึ้นเพื่อพยายามผลิตและผลักดันฮิปฮอปให้ได้มากที่สุด ผู้ให้ความบันเทิงที่มีชื่อเสียงจะพูดตรงไปตรงมามากขึ้นในประเด็นที่เกี่ยวข้องกับความยุติธรรมทางสังคม

Harry Belafonte กับ 9th Wonder ในการประชุมสุดยอดฮิปฮอปครั้งหนึ่งของ Belafonte ในเดือนมิถุนายน 2013
ให้คำปรึกษาแก่นักเคลื่อนไหวรุ่นเยาว์
ในช่วงพลบค่ำ เบลาฟอนเต้ยังคงให้คำปรึกษาแก่นักเคลื่อนไหวเยาวชน หลังจาก การสังหาร Trayvon Martinในปี 2013 เบลาฟอนเต้ได้ไปเยือนเมืองแทลลาแฮสซี รัฐฟลอริดา เพื่อสนับสนุนการทำงานของDream Defendersซึ่งเป็นองค์กรที่ก่อตั้งโดยอดีตนักศึกษาจากมหาวิทยาลัย Florida A&M เพื่อดึงดูดความสนใจไปที่ความอยุติธรรมของ Stand Your กฎหมาย พื้นฐานที่ใช้เพื่อยืนยันเหตุกราดยิงที่ร้ายแรงของมาร์ติน

เบลาฟอนเต ยืนหยัดเคียงข้างนักเรียนด้วยความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกัน: “ฉันมาที่นี่เพราะฉันเป็นส่วนหนึ่งของประวัติศาสตร์ของคุณ คุณโทรมา และฉันมาที่นี่เพื่อบอกคุณว่าพวกเราที่อยู่ในการต่อสู้ครั้งนี้มานานกว่าศตวรรษ มีความสุขที่ได้เป็นส่วนหนึ่งของช่วงเวลานี้”

ชีวิตคนผิวดำที่โอบกอดมีความสำคัญ
การอุทิศตนอย่างไม่เหน็ดเหนื่อยต่อสิทธิมนุษยชนของเบลาฟอนเตผสมผสานอย่างลงตัวกับการสนับสนุนขบวนการ Black Lives Matterในช่วงทศวรรษ 2010 ในขณะที่เขายังคงโต้แย้งเรื่องการหยุดชะงักของระบบการเมืองที่สนับสนุนความรุนแรงที่รัฐอนุมัติ

การต่อต้านและการสนับสนุนขบวนการของเบลาฟอนเต้ไม่เปลี่ยนแปลง “ความคิดที่รุนแรงที่สุดควรจะทำให้ผู้คนรู้สึกไม่สบายใจ” เบลาฟอนเตประกาศในปี 2558 “เราพูดถึงการลุกฮือในชุมชนต่างๆ เช่นในเซนต์หลุยส์และบัลติมอร์ และนั่นคือสิ่งที่ผู้ประท้วงควรทำ”

นับตั้งแต่ทศวรรษ 1960 จนถึงการจากไปของเบลาฟอนเต คนหนุ่มสาวจากหลายชั่วอายุคนต่างแสวงหาสติปัญญาและการนำทางจากเขา ความมุ่งมั่นอันยั่งยืนของเขาที่มีต่อเยาวชนและความเพ้อฝันทำให้เขาถูกค้นพบได้ง่ายเสมอ ในช่วงเริ่มต้นของหลักสูตรการเขียน ของฉัน ฉันขอให้นักเรียนนิยามความรู้สึกเกี่ยวกับวาทศาสตร์ของตนเอง คำตอบมีตั้งแต่ “การโน้มน้าวใจ” ไปจนถึง “การบิดเบือน” แต่คำตอบเหล่านี้มักจะมีความหมายแฝงในเชิงลบ ไม่น่าแปลกใจเลย: ในอเมริกาทุกวันนี้ คำนี้มักใช้เพื่อไล่ฝ่ายตรงข้ามทางการเมือง ในขณะที่พรรคเดโมแครตอาจพบว่าสุนทรพจน์ของผู้สมัครคนโปรดเป็นแรงบันดาลใจ แต่พรรครีพับลิกันอาจเรียกมันว่า “เป็นเพียงวาทศิลป์” ซึ่งหมายความถึงการขาดเนื้อหาสาระหรือแม้แต่ความซื่อสัตย์

แต่วาทศาสตร์คืออะไรจริงๆ? ที่สำคัญกว่านั้นวาทศาสตร์ทำอะไร?

ปัจจุบัน วาทศาสตร์มักเกี่ยวข้องกับการโต้แย้งด้านเดียวที่ให้ความสำคัญกับมุมหนึ่งของห้องสะท้อนเสียง การเขียนบางอย่างออกไปว่าเป็น “วาทศาสตร์” มักเป็นการแสดงพลัง โดยเน้นไปที่การวางคู่ต่อสู้มากกว่าการแสวงหาความจริงจริงๆ แต่ความหมายแรกสุดของคำจากนักวาทศิลป์คนแรกเมื่อ 2,500 ปีที่แล้วอาจช่วยให้เราฟัง เรียนรู้จาก และแม้แต่เห็นความถูกต้องในมุมมองอื่น ๆ

ไตรภาคีผู้โด่งดัง
ลองขุดคุ้ยเกี่ยวกับวาทศาสตร์ดู แล้วคุณจะพบกับอริสโตเติล ผู้เขียนหนังสือเกี่ยวกับวาทศาสตร์ อย่างแท้จริง นักปรัชญาชาวกรีกนิยามสิ่งนี้ว่าเป็นความสามารถในการแยกแยะว่าอะไรจะโน้มน้าวใจผู้ชมกลุ่มใดกลุ่มหนึ่งและโน้มน้าวพวกเขาไปสู่ความคิดเห็นหรือการกระทำที่ต้องการ

อันที่จริง ถ้านักเรียนของฉันรู้อะไรเกี่ยวกับรากเหง้าของวาทศิลป์ นั่นคืออุทธรณ์วาทศิลป์สามประการของอริสโตเติล อริสโตเติลกล่าวว่าวาทศาสตร์สามารถดึงดูดผู้ฟังได้สามวิธีหลัก: ผ่านอารมณ์ เรียกว่าสิ่งที่น่าสมเพช; ผ่านการโต้แย้งทางศีลธรรมหรือลักษณะนิสัยที่เรียกว่าจริยธรรม และด้วยเหตุผลหรือเหตุผลที่เรียกว่าโลโก้

แต่อริสโตเติลไม่ได้คิดค้นวาทศิลป์ขึ้นมาเอง เพลโต อาจารย์ของเขาอาจบัญญัติศัพท์ภาษากรีก ซึ่งหมายถึง “ศิลปะแห่งการพูด” และใช้คำนี้เพื่ออธิบายแนวทางปฏิบัติของกลุ่มนักคิดและนักพูดที่มีอายุมากกว่า นั่นก็คือ พวกโซฟิสต์

ครูพเนจร
พวกโซฟิสต์ท่องไปในนครรัฐของกรีกประมาณ 70 ปีก่อนอริสโตเติล โดยสอนทักษะการสื่อสารที่มีประสิทธิภาพ และบางครั้งก็สร้างความขัดแย้งให้กับผู้คนตลอดทาง Protagoras ซึ่งเป็นนักโซฟิสต์คนแรกยังเป็นคนแรกที่ถูกบันทึกไว้ว่างานเขียนของเขาถูกเผาโดยหน่วยงานสาธารณะ

แม้ว่าคำสอนของพวกโซฟิสต์จะหลากหลาย แต่ก็เหมือนกันในลักษณะที่สำคัญ เช่น การท้าทายความคิดที่ว่าความจริงอันเป็นอมตะมีอยู่จริง พวกเขาแย้งว่าสิ่งที่ผู้คนสามารถระบุได้คือสิ่งที่ค่อนข้างดีกว่าหรือแย่กว่านั้น

รูปปั้นหินอ่อนของชายมีหนวดมีเครา ผมหยิก แต่งกายคล้ายเสื้อคลุม
ภาพเหมือนของครูสอนโซฟิสต์จากเมืองสมีร์นา ของกรีกโบราณ ซึ่งปัจจุบันคือเมืองอิซมีร์ของตุรกี Carole Raddato/พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์และศิลปะอิซมีร์/วิกิมีเดียคอมมอนส์
ทั้งเพลโตและอริสโตเติลประณามพวกโซฟิสต์ ซึ่งพวกเขามองว่าเป็นภัยคุกคามต่อความจริงที่เป็นรูปธรรมและต่อปรัชญาด้วย Platonists เชื่อว่าพวกเขาสามารถระบุได้ว่าอะไรถูกและผิด ดีและชั่ว จริงและเท็จ

หลายศตวรรษต่อมา นักวิชาการสมัยใหม่ได้ประเมินพวกโซฟิสต์ อีกครั้งและปะติดปะต่องานของพวกเขาออกเป็นชิ้นๆ การปฏิบัติวาทศิลป์ของพวกโซฟิสต์ยอมรับความหลากหลายของค่านิยมทางวัฒนธรรม ศีลธรรม และการเมือง แต่หลีกเลี่ยงความสัมพันธ์แบบ “อะไรก็ได้” ฉันขอยืนยันว่าคุณสมบัติเหล่านี้ทำให้ความ คิดของพวกเขามีความเกี่ยวข้องเป็นพิเศษกับสังคมสหรัฐอเมริกาในปัจจุบัน ซึ่งแบ่งออกเป็นห้องสะท้อนทางอุดมการณ์

‘มนุษย์คือเครื่องวัด’
Protagoras ถูกจดจำได้มากที่สุดด้วยบรรทัดเดียว: “มนุษย์เป็นเครื่องวัดทุกสิ่ง” กล่าวอีกนัยหนึ่ง เขาอ้างว่ามนุษย์เป็นผู้ตัดสินค่านิยมและความคิด ในสิ่งที่ควรเชื่อและไม่ควรเชื่อ

แต่ในมุมมองของฉัน“หลักคำสอนการวัดโดยมนุษย์ ” ทำมากกว่าพูดว่า “ทุกอย่างสัมพันธ์กัน” มันสามารถกระตุ้นให้ผู้คนไตร่ตรองว่ามาตรฐานหรือเกณฑ์ใดที่เราควรใช้ในการตัดสินใจ

ความสนใจของพวกโซฟิสต์ในวาทศาสตร์ซึ่งเป็นการสื่อสารที่มีประสิทธิภาพนั้นไม่ใช่นามธรรม พวกเขาเป็นครูและ “นักพูด ” ที่กำลังโต้เถียงคดีในศาลและรัฐบาลของนครรัฐกรีก พวกเขาเกี่ยวข้องกับการปฏิบัติจริง เช่นเดียวกับที่เราใช้ไม้วัดเป็นเกณฑ์วัดความยาวหรือความกว้าง นักโซฟิสต์ก็ใช้ความรู้สึกมีคุณค่าเพื่อตัดสินว่าอะไรคือการกระทำที่ดีขึ้นหรือแย่ลง